Ахалцихе, Грузия

Ахалцихе, Грузия

Город новой крепости

На одной из дорог, ведущих из Тбилиси к черноморскому побережью, находится небольшой красивый городок Ахалцихе с тысячелетней историей. Он расположен в юго-западной части Грузии, недалеко от границы с Турцией, и с давних пор имел стратегическое значение, так как находился на пересечении крупных дорог. Даже название города говорит о его военном прошлом: Ахалцихе в переводе с грузинского значит «Новая крепость», и свидетельством тому является недавно отреставрированная крепость «Рабат».

Сегодня Ахалцихе - административный центр района Самцхе-Джавахети, а его население составляет около 20 тысяч человек, что делает его крупнейшим городом в этих краях. Здесь проходит несколько дорог, которые ведут в Тбилиси, Батуми, Боржоми, Гори, Кутаиси, а также в сторону Турции. Ландшафты Ахалцихе и его окрестностей представляют собой смесь полей и холмов, а сам город делится на две части: старый город на холме и новый район на равнине.

История Ахалцихе насчитывает более тысячи лет. Согласно письменным источникам город был основан в XII веке н.э., однако существует мнение, что первое крупное поселение появилось здесь еще в X веке. В то время он назывался Ломсия, и был резиденцией князей Джакели, которые постоянно вели междоусобные войны и даже посягали на центральную власть Грузии. Именно этот княжеский род возвел на месте простого укрепления новую крепость, которая и дала название городу. В XIV-XV веках Ахалцихе не раз подвергался разрушению: в 1393 году здесь прошли войска Тамерлана, а в 1486 году город был полностью сожжен армией монгольского хана Якуба. Несмотря на это, из-за стратегического значения и крупных торговых маршрутов, проходивших по этим местам, Ахалцихе каждый раз восставал из пепла.

Ахалцихе, Грузия
Ахалцихе, Грузия
Ахалцихе, Грузия

В 1578 году город был захвачен турками Османской империи, которые сделали из него свой форпост. Во время русско-турецкой войны 1828-1829 годов в окрестностях Ахалцихе произошло сражение, после которого турецкая армия отступила и сдала крепость Рабат. Российские войска прочно закрепились здесь, и в дальнейшем турки так и не смогли вернуть крепость под свой контроль. Когда же война закончилась, Ахалцихе превратился в обычный провинциальный городок, в котором больше не происходило каких-либо значимых событий. Со временем крепость была заброшена и начала постепенно разрушаться.

На протяжении всего XX века Ахалцихе был неприметным пунктом на юге Грузии, где текла тихая размеренная жизнь. Здесь появился небольшой автовокзал, железнодорожная станция, городской рынок, был открыт небольшой драматический театр, а местом праздничной жизни стали небольшая площадь и улица Костава, где по вечерам собирались местные жители. Ахалцихе так бы и остался незамеченным городком, если бы в 2011 году не началась масштабная реконструкция крепости Рабат. После 15 месяцев большой работы, в августе 2012 года обновленная крепость была торжественно открыта, и тут же попала в список популярных достопримечательностей Грузии, что не могло не привлечь туристов. В городе начали открываться небольшие гостиницы и гестхаусы.

Помимо крепости Рабат, в Ахалцихе есть и другие достопримечательности. Неподалеку от крепости, на небольшом холме находится армянский католический храм Сурб Ншан, построенный в XV-XVI вв. В одном из кварталов спрятались купола заброшенных серных бань. Отдельно стоит отметить памятник царице Тамаре – ее образ очень почитаем местными жителями, и праздник Тамароба, посвященный ей, отмечается здесь с особенным трепетом. Праздник Тамароба отмечают 14 мая.

Список достопримечательностей Ахалцихе можно дополнить и другими памятниками, которые расположены в окрестностях города. В 10 км от центра Ахалцихе находится монастырь Сапара. Чуть дальше можно найти крепость Кохта и монастырь Шорети. В 30 км на запад расположены обсерватория Абастумани и крепость Ацкури. Интересных мест для изучения здесь много, и к тому же, всего в 60 км от Ахалцихе находится знаменитый пещерный город Вардзия.

Так что, проезжая через Ахалцихе, не стоит думать, что это скучный провинциальный город с единственной достопримечательностью. Ахалцихе – это жемчужина, которая лишь недавно попала в ожерелье знаменитых грузинских городов.