Перевал Иркештам, Киргизия

Дорога
Ош - Иркештам
Иркештам берет свое начало в городе Ош на юге Кыргызстана. Дорога идет на юг вдоль долин рек Талдык и Гулчо до деревни Сары-Таш (Желтый Камень – в переводе с кыргызского). На запад выходит дорога в Душанбе, Таджикистан через долину Кызыл-Суу, на юг ведет дорога в Горно-Бадакшанский район Таджикистана и Мургаба через перевал Кызыл Арт, а дорога к границе с КНР лежит на восток.Дорога имеет дурную славу из-за многочисленных дорожных инцидентов. Дорога полностью асфальтирована до Сары-Таш, затем покрытие сменяется галькой. Тем не менее, панорама вокруг просто захватывает дух – заснеженные горные  вершины с одной стороны, контрастируют с зеленеющими пастбищами с другой стороны. Передвигаться приходится медленно, и путь занимает много времени, особенно если дорога внезапно оказывается заблокированной разбитой машиной. Со стороны Китая дорога в Кашгар немного лучше, но все равно трудна.

Будучи кратчайшим путем из Ферганской долины  в Китай, дорога стала объектом пристального интереса со стороны Узбекистана и Таджикистана, но реконструкционные работы, в том числе в рамках проекта TACIS, продлятся еще лет шесть. Работа остановилась после того, как вооруженные повстанцы начали угрожать стабильности в регионе в 1999 году.

Перевал Иркештам, Киргизия
Перевал Иркештам, Киргизия
Перевал Иркештам, Киргизия

В советские времена отношения с Китаем были крайне натянутыми, что может быть заметно на границе, однако сейчас страны являются союзниками и пропагандируют дружеские отношения.

Пограничный пост назван в честь русского офицера, погибшего во время восстания басмачей в 1931 году. До конца 1999 года он был укомплектован российскими войсками, которые, видимо, покидая пост, забрали с собой все оборудование. В данное время офицеры Ошской областной пограничной службы несут службу на кыргызско-китайской границе. Это довольно-таки трудная миссия, и год службы на Иркештаме считается как 2 года службы в любой другой точке страны.

В этом горном районе, как в Кыргызстане в целом, лошади, как правило, играют важную роль в повседневной жизни. Отсутствие дорог вынуждает солдат, которые патрулируют границу, ездить верхом на пони местной киргизской породы , знаменитой своим крепким телосложением, идеально подходящим для такого рода местности. Пост также может похвастаться большим количеством собак, в том числе немецкими овчарками и дворнягами.

Перевал Иркештам лежит в 238 километрах от Оша и в 250 километрах от Кашгара. Чжан Цянь считается первопроходцем, пересекшим этот перевал в 128 году до н.э, по пути в Ферганскую долину с дипломатической миссией от китайского императора, в поисках союзников в войне против кочевых племен хунну. В 1893 году конная тропа между Ошем и Иркештамом была расширена, укреплена и модернизирована. После этого она получила название «дорога для колесниц», так как товар перевозился по ней при помощи вьючных животных: лошадей, ослов и верблюдов.

Многие годы перевал был открыт лишь для коммерческих целей, а для пассажиров был открыт лишь летом 2002 года. Технически, не требуется никаких особых письменных разрешений для пересечения границы, но тем не менее эта зона крайне чувствительна. Удаленность этого района означает, что необходимо заранее позаботиться о транспорте по обе стороны границы, что влечет за собой дополнительные расходы. Можно воспользоваться китайскими автобусами.

На посту есть места, где можно перекусить и отдохнуть. Китайский пограничный пост находится в огромном новом здании, в трех километрах от границы и от киргизского поста. Пересечение перевала Торугарт запрещено. Это может оказаться проблемой, так как киргизский автотранспорт также не имеет права (на август 2003 года) пересекать этот перевал. В 2003 году правительствами двух государств – Кыргызстаном и КНР - был введен визовый режим, согласно которому граждане обоих стран должны иметь соответствующие документы для пересечения границы. Это означает, что водители и гиды должны получить китайскую визу, чтобы пройти таможенную и иммиграционный посты. Существуют отдельные соглашения, касающиеся перевала Торугарт (август 2003 года), предусматривающие за туристами возможность передвижения между постами и границей, но не через Иркештам.

Часы работы поста строго ограничены, а обеденный перерыв довольно длителен (от 3 до 4 часов).