Плато Динозавров

Самое большое «хранилище» следов динозавров

Плато Динозавров, Туркменистан
Фото: infoabad.com
На самом востоке Туркменистана, в горах Кугитангтау (Койтендаг), на высоте 1500 метров, находится одна из самых удивительных природных достопримечательностей – плато Динозавров. В действительности это лежащая на горном склоне большая известняковая плита, путь до которой занимает полчаса от небольшого поселка Ходжапиль. Впервые мир узнал об этом месте в 1980 году и оно сразу обрело известность как самое большое «хранилище» следов динозавров. Подобные следы динозавров были также найдены в Узбекистане, Таджикистане, Китае и США, но равным данному скоплению не нашлось – здесь насчитывается около 150 отпечатков лап различного размера и степени сохранности.

Само плато представляет собой площадку размеров 200х80 метров, которая наклонена на 17-20 градусов. Вокруг этого вскрытого природой известнякового участка раскинулись обычные земляные склоны, покрытые кустами и травой, а на вытянутой плите разбросаны вереницы огромных следов. Окаменевшие углубления имеют размеры от 20 до 70 см, и принадлежат трем видам динозавров Юрского периода, которые так и не удалось точно идентифицировать. Некоторые ученые предполагают, что это следы мегалозавра, игуанодона и тираннозавра. Интересно то, что вместе со следами динозавров были найдены отпечатки человека или человекоподобного существа, но их происхождение до сих пор остается загадкой.

Процесс появления плато Динозавров описывается следующим образом. Около 145-150 миллионов лет назад, в конце Юрского периода, здесь было дно мелководной лагуны, по которой ходили огромные динозавры. Вскоре после этого вода отступила и бывшее дно высохло, превратившись в твердый пласт известняка. Через миллионы лет, в результате геологических процессов, столкнулись тектонические плиты и этот район образовал нагромождение скал. Плита, ранее лежавшая горизонтально, накренилась и поднялась на нынешнюю высоту. И еще через несколько миллионов лет более мягкие породы были размыты водой и ветрами, обнажив этот небольшой участок с «автографами» доисторических животных.

Несмотря на научное описание феномена плато Динозавров, существует две легенды описывающие происхождение этих следов. Местная легенда гласит, что в этом месте раз в год появляются белые слоны, которые совершают на плато свои священные танцы. К тому же, название селения Ходжапиль, расположенного неподалеку, переводится с туркменского языка как «священные слоны». Согласно второй легенде эти следы были оставлены боевыми слонами Александра Македонского. Но это лишь легенды, которые добавляют красочности и без того уникальной достопримечательности Туркменистана.