Zentralasien - Allgemein

Zentralasien

Zentralasien - Allgemein

Heute umfasst Zentralasien fünf unabhängige Republiken: Kasachstan, Kirgistan, Usbekistan, Turkmenistan und Tadschikistan. Schon seit ihrer Gründung im Jahre 1917 zählte die Sowjetunion Kasachstan nie zum muslimischen Zentralasien, sondern verlieh dieser Republik lieber eine nicht-asiatische Identität, indem sie sie eng mit Russland und Sibirien verband. Trotzdem wird Kasachstan heute von der Weltöffentlichkeit und auch von den Kasachen selber als Teil dieser Region angesehen. Zentralasien umfasst ein Gebiet von 3.994.300 Quadratkilometern und einige der am dünnsten besiedelten Gebiete der Welt. Seine Bevölkerung von lediglich 51 Millionen Menschen umfasst mehr als 100 verschiedene ethnische Gruppierungen, von Deutschen und Österreichern bis zu Tibetanern und Koreanern. Die größte Bevölkerungsgruppe ist jedoch die der Usbeken. Usbekistan hat eine Bevölkerung von 30 Mio. Einwohnern, dazu kommen usbekische Minderheiten in allen anderen vier Republiken. Im Jahre 1992 lebten ungefähr 10,6 Mio. Russen in Zentralasien, jedoch kam es zu einer massiven Auswanderungswelle von Russen aus Tadschikistan und Usbekistan aus Furch vor ethnischen Unruhen und islamischem Fundamentalismus.

Taschkent und Aschkabad, die Hauptstädte Usbekistans und Turkmenistans, blicken auf eine lange Stadtgeschichte zurück, während die anderen drei Hauptstädte Duschanbe in Tadschikistan, Alma Ata in Kasachstan und Bischkek in Kirgistan von den Bolschewisten gegründet wurden um diesen Republiken eine ethnische Identität zu verleihen. In Usbekistan liegen die berühmtesten historischen Städte Zentralasiens: Samarkand, Buchara, Chiwa und Kokand. Dort befanden sich die Regierungen nomadischer Königreiche und folgende Herrscher siedelten sich in der Vergangenheit hier an. Auch waren diese Städte regionale Zentren im Hinblick auf die Entwicklung des Islam. Über Jahrhunderte hinweg zogen eine Vielzahl von Medresen (islamische Hochschulen) in Buchara und Samarkand Studenten aus den entlegensten Gebieten an, sogar aus Marokko oder Indonesien. Buchara wird von vielen Muslimen als Wallfahrtsort angesehen und nach Mekka, Medina und Jerusalem als eine der wichtigsten Städte im Islam. Zentralasien war außerdem die Geburtsstätte des Sufismus, der mystischen Strömung im Islam, die sich rasch in Afrika und Asien ausbreitete.

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