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Marchandises de la Route de la Soie

Marchandises de la Route de la Soie

Non Seulement la Soie : Autres Marchandises de la Route de la Soie

Les marchandises transportées sur la Route de la Soie se déplaçaient essentiellement de l'Est vers l'Ouest. À en juger par le nom de la route, la soie était la principale marchandise de la liste. Grâce à sa légèreté, sa compacité, son énorme demande et son prix élevé, elle était idéale pour le commerce et le transport sur de longues distances.

Au Moyen-Âge, le marchand vénitien Marco Polo a baptisé les routes des caravanes « routes de la soie ». Mais c'est un chercheur allemand, Ferdinand Richthofen, qui a inventé le terme « Grande Route de la Soie » dans son ouvrage fondamental, « La Chine », en 1877.

Au stade initial du développement de la Route de la Soie, les Chinois ont reçu des chevaux coûteux et des graines de luzerne et de raisin. Le monde antique avait cultivé la vigne et produit des vins depuis des temps immémoriaux. Mais pour les Chinois, séparés des autres civilisations, le raisin était une nouveauté. De plus, les envoyés chinois ont été très surpris lorsqu'ils ont découvert qu'il était possible de faire du vin non seulement à partir du riz mais aussi à partir de baies qui leur étaient inconnues. Plus tard, les Chinois ont découvert par eux-mêmes d'autres cultures agricoles : haricots, oignons, concombres, carottes, grenades, figues, etc.

Divers articles en laine, tapis, rideaux, couvertures et moquettes sont arrivés en Chine en provenance d'Asie Centrale et de la Méditerranée orientale. Ils ont fait une grande impression sur les Chinois qui ne connaissaient pas les méthodes de traitement de la laine et du lin, de fabrication de tapis et de tissage. Les tapisseries et les tapis parthes étaient très appréciés dans la Chine ancienne.

L'Asie Centrale exportait des chameaux très appréciés en Chine, du matériel militaire, de l'or et de l'argent, des pierres semi-précieuses et des articles en verre. Le verre fabriqué à Samarkand était particulièrement apprécié en raison de sa grande qualité. Il était considéré comme un produit de luxe. Les autres produits étaient les suivants : peaux, laine, tissus de coton, broderies d'or, fruits exotiques - pastèques, melons et pêches, moutons à queue grasse, chiens de chasse, léopards et lions.

C’est intéressant à savoir que des caravanes ont transporté de Chine la célèbre porcelaine chinoise - des vases, des bols, des verres et des plats aux motifs gracieux, blancs comme neige. Seuls les Chinois possédaient le secret de la fabrication de la porcelaine la plus fine et la plus résonnante, c'est pourquoi elle était très chère sur les marchés européens. Les ornements en bronze et autres produits fabriqués à partir de ce métal, les miroirs en bronze ornés, les parapluies, les produits issus du célèbre vernis chinois, les médicaments et la parfumerie étaient également populaires. Le papier chinois, l'une des inventions les plus remarquables du génie technique chinois était également très apprécié. L'or, les peaux et bien d'autres choses encore étaient également exportés. Les marchands transportaient également du thé et du riz, des tissus de laine et de lin, des coraux, de l'ambre et de l'amiante. Les sacs des marchands étaient remplis d'ivoire, de cornes de rhinocéros, de carapaces de tortues, d'épices, d'objets en céramique et en fer, de glaçage et de cannelle, de gingembre, d'armes en bronze et de miroirs.

L'Inde était célèbre pour ses tissus, ses épices et ses pierres semi-précieuses, ses teintures et son ivoire. L'Iran était fier de ses produits en argent. Rome recevait des épices, des parfums, des bijoux, de l'ivoire et du sucre et envoyait des tableaux et des produits de luxe européens.

L'Europe de l'Est a importé du riz, du coton, de la laine et des tissus de soie d'Asie Centrale et a exporté des volumes considérables de peaux, de fourrures, d'animaux à fourrure, d'écorces pour le traitement des peaux, de bétail et d'esclaves vers Khorezme. L'Europe du Nord était la source de fourrures, de peaux, de miel et d'esclaves.