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Azerbaïdjan sur la Route de la Soie

L'Azerbaïdjan - Entre la Chine Mystérieuse et la Riche Europe.

Depuis des temps immémoriaux, les routes des caravanes de la Grande Route de la Soie traversaient invariablement l'Azerbaïdjan. Elle servait de « porte » entre la mystérieuse Chine lointaine et la riche Europe.

D’après des travaux des historiens, aux Ier et IIème siècles avant notre ère le chemin le plus fréquenté traversait le pays des lumières. Ce chemin était généralement appelé « voie Strabon » (d'après le grand géographe qui a eu le premier à le mentionner). Le chemin partait de la Chine et de l'Inde, traversait l'Asie Centrale, traversait le fleuve d'Uzbai qui se jette dans la mer Caspienne et traversait le territoire de l'Azerbaïdjan. Là, il se divise en deux routes : l'une remonte la Kura en direction de la Colchide et de la péninsule ibérique, la seconde tourne et longe la côte occidentale de la mer Caspienne en traversant le Derbent et les steppes caucasiennes.

L'Azerbaïdjan était le plus sûr de tous les pays de la route. La Géorgie, l'Ibérie, la Colchide, qui ont suivi, étaient des États politiquement stables qui pouvaient assurer le fonctionnement de la route qui, à son tour, attirait les commerçants. Un autre atout était le fait que la majeure partie du trajet comprenait le transport par eau qui était autrefois le moins cher. En conséquence, ce tronçon était durable, stable et intensif et constituait l'une des principales destinations de la Grande Route de la Soie dans l'Antiquité.

C'est là, le long des deux branches de la « voie Strabon », que de nombreuses villes anciennes d'Azerbaïdjan ont été fondées. Au début du Moyen Âge, l'Azerbaïdjan est resté le centre important de la Route de la Soie. Barda, qui est devenue la capitale de l'Azerbaïdjan au Vème siècle, était considérée comme le plus grand centre commercial du monde sur l'une des branches de la Route de la Soie et, jusqu'au Xème siècle, elle était l'un des plus grands centres d'artisanat de tout le Moyen-Orient et de la Transcaucasie.

Bakou, L'Azerbaïdjan
Ateshgah (Temple de Feu), L'Azerbaïdjan
Shamakhi, L'Azerbaïdjan

Des artisans talentueux offraient aux marchands étrangers une grande variété de marchandises utiles - des bijoux gracieux, des instruments de musique à vent et à cordes, des armes coûteuses, de magnifiques tapis, des sortes de soie locale. Les marchands ont apporté en Europe du pétrole, des bijoux, du sel, du mercure, de l'alun, de la laine, du lin, du coton, des teintures minérales, des médicaments et bien d'autres choses encore. Les objets en cuivre étaient particulièrement célèbres : ustensiles de cuisine, plateaux, chandeliers, appareils astronomiques.

Pourtant plusieurs siècles plus tard, l'Islam a été adopté comme religion officielle du pays. L'Azerbaïdjan médiéval a continué à entretenir des relations commerciales et à échanger ses valeurs culturelles avec de nombreux pays. Au cours des XIVème et XVIIIème siècles, le rôle des villes azerbaïdjanaises situées sur la Route de la Soie s'est encore accru. Cela s'est produit en raison du développement de la voie navigable Volga-Mer Caspienne utilisée par les marchands russes et anglais. Au cours de cette période, des villes comme Shemakha, Derbent, Bakou, Ardabil, Tabriz, Maragheh, Ganja et Nakhichevan sont devenues des centres de transport avec des entrepôts pour les marchandises en provenance d'Orient et d'Europe. C'est là que se réunissent les marchands de Russie, d'Europe, de Turquie, d'Asie Centrale et d'Extrême-Orient.

Il est évident que des caravansérails ont été construits dans toutes les grandes villes. Les gouverneurs locaux recevaient beaucoup d'argent pour qu'ils donnent l'autorisation de construire de petits monastères, des maisons de prière et des pièces pour les hôtes étrangers dans les temples où les caravanes s'arrêtaient.