Astrakhan, Russie

Astrakhan, Russie

Astrakhan, une ville du sud de la Russie située entre la Volga et la mer Caspienne, a longtemps été considérée comme une terre d'abondance dont les pastèques géantes, les délicieux esturgeons et le caviar noir ne manquent jamais de ravir les touristes. La chasse et la pêche sont si importantes dans la région qu'elles sont considérées comme l'une de ses principales attractions touristiques, même si l'architecture historique et les attractions culturelles de la ville sont également remarquables.

Capitale de la région d'Astrakhan, Astrakhan est la fière patrie de deux personnalités des XIXe et XXe siècles, le remarquable poète Velimir Khlebnikov et le talentueux artiste Boris Kustodiev, ainsi que de plusieurs proches de Lénine. La ville a hérité d'une riche culture des nombreux peuples qui ont habité la région à différentes époques de l'histoire, ce qui a amené Khlebnikov à qualifier sa ville natale de « triangle du Christ, de Bouddha et de Mahomet ». Aujourd'hui, elle reste l'une des villes les plus multinationales de toute la Russie.

Histoire d'Astrakhan

L'histoire d'Astrakhan commence au 13e siècle, lorsqu'elle a été désignée comme l'une des capitales de la Horde d'or mongole, puis comme centre du khanat tatare d'Astrakhan. La ville a été officiellement fondée par Ivan le Terrible en 1558 après une lutte longue mais victorieuse pour l'accès à la mer Caspienne et aux régions de la moyenne et de la basse Volga, qui étaient jusqu'alors sous le contrôle des khanats de Kazan et d'Astrakhan. Après avoir été capturée par un groupe dissident cosaque dirigé par le chef rebelle Stepan Razin dans les années 1670, Astrakhan est finalement revenue sous contrôle russe et est devenue un point de départ pour des incursions en Asie centrale et en Perse. À mesure que la population d'Astrakhan augmentait, des rues spacieuses, de belles cathédrales et des centres de commerce international ont été construits. La ville a vécu sous la menace d'une attaque allemande pendant une grande partie de la Seconde Guerre mondiale, mais n'est jamais tombée aux mains de l'ennemi.

Aujourd'hui, Astrakhan est une ville modeste dont les rues sont bordées d'une belle architecture et de monuments historiques. Outre son industrie du poisson en plein essor, Astrakhan est surtout connue pour son élément dominant, le Kremlin d'Astrakhan.

Sites touristiques d'Astrakhan

La beauté suprême d'Astrakhan est le Kremlin en pierre blanche sur la colline de Zayachiy Bugor, érigé dans la seconde moitié du XVIe siècle. Entouré de puissants murs de forteresse, le Kremlin d'Astrakhan comprend plus de vingt objets de valeur historique.

La magnifique cathédrale de la Trinité à dôme émeraude est un chef-d'œuvre du XVIe siècle et la plus ancienne structure du Kremlin d'Astrakhan. La cathédrale de l'Assomption, une église catholique du XVIIIe siècle construite dans le style baroque moscovite, a suscité l'admiration de Pierre le Grand et reste aujourd'hui encore un point fort du complexe. La chapelle Cyril reflète un style architectural qui était populaire dans l'Empire russe à l'époque de sa construction au XVIIe siècle. Le clocher de la porte Prechistenskaya, le plus haut bâtiment du Kremlin, est visible de partout dans la ville.

Le Kremlin d'Astrakhan est entouré de la ville blanche, un quartier historique où les mosquées et les fermes des marchands orientaux ont été préservées. Le plus remarquable dans la ville blanche est la cour Demidov, un complexe d'entrepôts du XVIIe siècle répartis sur un bloc entier, derrière lequel se trouve une grande place où se tenait autrefois un marché animé. La Tour de la Tente à huit côtés, construite au début du XVIIe siècle et décorée de tuiles multicolores, est un autre point de repère remarquable de la Ville Blanche. C'est aujourd'hui le seul bâtiment du monastère de la Transfiguration du Sauveur qui subsiste.

Astrakhan est également réputée pour ses bâtiments de style classique, ses maisons en pierre et ses manoirs historiques qui ornent la place Plats-Paradnaya, la rue Nikolskaya et les pittoresques digues du Jour Rouge et du Jour de Mai. Le décor intérieur luxueux de l'église Saint-Jean Chrysostome, près du Kremlin, mérite également une visite.

Culture d'Astrakhan

Outre les sites historiques, Astrakhan offre aux touristes un programme culturel prometteur. Cette ville multinationale vous surprendra agréablement par son hospitalité, tandis que le climat doux est propice aux promenades et aux activités de plein air.

Le musée d'histoire de la ville d'Astrakhan vous fera découvrir des siècles de culture locale et la diversité des animaux, des plantes et de la vie aquatique d'Astrakhan. Le musée est particulièrement fier de ses énormes bélugas et esturgeons empaillés.

Le magnifique intérieur de la maison-musée Velimir Khlebnikov - connu pour son magnifique parquet en chêne, ses rampes d'escalier magnifiquement sculptées et les gracieuses moulures en stuc de son plafond - a été parfaitement préservé. Les objets personnels de Velimir Khlebnikov qui sont exposés au musée comprennent des photographies de famille et une bibliothèque.

Les amateurs de théâtre apprécieront le célèbre théâtre dramatique d'Astrakhan. D'innombrables représentations ont eu lieu dans ses murs au cours de ses 200 ans d'histoire, et aujourd'hui encore, il propose un répertoire intéressant qui ravira les visiteurs. Le nouveau bâtiment du théâtre d'opéra et de ballet s'est déjà fait un nom depuis son ouverture en 2010.

Le centre culturel et historique de Sarai Batu est un musée en plein air unique en son genre, avec des rues magnifiquement reconstituées, des bâtiments anciens et des yourtes mongoles reflétant l'époque où Astrakhan était la capitale de la Horde d'or.

Les familles avec enfants peuvent créer des souvenirs à la Maison de l'artisanat d'Astrakhan, où petits et grands peuvent participer à des cours de maître de poterie, de tissage, de peinture, de broderie en ruban ou de fabrication de poupées à partir de foulards. Le planétarium d'Astrakhan, situé à côté du lac des cygnes, est une autre option qui plaira à toute la famille. L'un des favoris du planétarium est le Star Hall Theater 4-D, où l'histoire de l'espace est racontée à travers des films amusants et inoubliables.

Souvenirs d'Astrakhan

La plupart des visiteurs d'Astrakhan aimeraient ramener chez eux les célèbres pastèques et esturgeons de la ville ! Pour des souvenirs plus durables, pensez aux traditionnels porte-clés et porte-cartes de visite en peau de poisson. Vous trouverez également de nombreux T-shirts, tasses et aimants imprimés d'un lotus caspien, le symbole officiel d'Astrakhan.