Valdai, Russie

Valdai, Russie Musée des cloches, Valdai

 

Valdai, Russie (qui s'écrit aussi Valdaï) est une ville historique située entre Moscou et Saint-Pétersbourg dans la région de Novgorod. Près de la ville se trouve le magnifique lac naturel Valdai, dont la ville et le célèbre forum appelé le club de discussion de Valdaï ont tous deux tiré leur nom. 

La plus ancienne mention écrite de Valdai a été trouvée imprimée sur une écorce de bouleau datant du milieu du 12ème siècle. Nous savons qu'au 9ème siècle, les serfs d'un homme nommé Yakov et de son fils, Klim Demekhov, vivaient dans un village appelé Valdayskoye Selishche. 

Les liens accrus entre Moscou et Véliki Novgorod au Moyen Âge ont donné l'impulsion au développement des voies de transport terrestre qui passaient par Valdai. Les artisans chargés d'entretenir la logistique et l'infrastructure de ces routes ont commencé à s'installer le long des routes couramment utilisées par les transports hippomobiles. Le nombre de cours dans le village de Valdai a été multiplié par plusieurs et bientôt l'église de la Paraskeva en bois, avec un clocher et six piliers, a été érigée. 

En 1703, l'empereur Pierre Ier a fondé Saint-Pétersbourg, la nouvelle capitale de la Russie, sur la Neva. Pour développer sa ville, il ordonna la reconstruction d'un chemin de terre qui reliait l'ancienne capitale à la nouvelle. Cette route permettait à son tour d'augmenter le volume des échanges commerciaux, d'améliorer les services et de développer les infrastructures le long de la route commerciale. Il fallait plusieurs jours pour parcourir cette route et les hommes d'affaires commencèrent à s'arrêter pour prendre leurs repas dans les colonies dispersées, dont Valdai. C'est à cette époque que les fameux bagels de Valdai ont acquis une grande notoriété, devenant même populaires le long des quais de la Volga.  

La valeur commerciale et stratégique de Valdai n'est pas passée inaperçue. Avec une population de deux mille personnes, elle a été promue du statut de village à celui de ville par décret de l'impératrice Catherine II en 1770. Elle a conservé son nom, mais une nouvelle étape de son développement a été franchie. Cinquante forges de la ville desservent les charrettes et les chariots des passants, tout en produisant des ustensiles ménagers pour les citadins et les paysans des villages voisins. Le moulage de cloches à main a été créé, qui s'est progressivement développé pour devenir un moulage général de cloches. Les cloches de la Saint-Valentin, dont certaines pèsent plusieurs tonnes, sont devenues si populaires qu'elles ont même été mentionnées dans des ouvrages littéraires. 

La construction d'une ligne de chemin de fer en 1851 a entraîné une réduction de l'utilisation des routes qui traversent Valdai, ce qui a naturellement entraîné un déclin du commerce. L'industrie des cloches a réussi à faire face aux nouveaux défis et à poursuivre la production à grande échelle. Les cloches ont commencé à être vendues non seulement en Russie, mais aussi dans les pays européens, où elles ornent encore des cathédrales. En 1927, cependant, la production locale de cloches avait cessé. 

Valdai a conservé son caractère de petite ville, avec une population actuelle d'environ 14 000 personnes. Son passé est toujours palpable dans ses rues historiques : Dans la rue Molotkovskaya, on peut encore voir les vestiges des anciennes boutiques de forgerons, tandis que la rue Gostinopolskaya est connue pour ses étals et ses marchés. 

Les touristes qui se rendent à Valdai, en Russie, apprécieront l'histoire préservée dans le musée des cloches de Valdai, le centre des cloches du musée, la cathédrale de la Sainte Trinité et le monastère Iversky. Pour des expériences en plein air, visitez le Grand sentier de Valdai et le parc national de Valdai, ce dernier étant situé dans les magnifiques collines de Valdai.