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Balkanabat, le Turkménistan

Balkanabat - Ville Pétrolière

Balkanabat est une ville moderne du Turkménistan qui compte environ 88 000 habitants. La ville est située dans l'ouest du Turkménistan, au fronton sud de la crête du Grand Balkhan. Non loin de la ville se trouve un aéroport et à 13 km au nord-ouest de la ville se trouve le port de Turkmenbashi.

Balkanabat a été fondée en 1933, lors de la découverte d'importants gisements de pétrole. En 1946, le canton a obtenu le statut de ville. Au départ, le nom de la ville était Nefte-Dag ou Nebit-Dag (montagne de pétrole). En 1999, la ville a changé son nom pour Balkanabat. À l'époque moderne, la ville est en pleine expansion et se développe pour devenir un grand centre industriel. Aujourd'hui encore, Balkanabat est devenue la capitale de l'industrie pétrolière et gazière du Turkménistan. Ce n'est pas sans raison que le symbole de la ville est un monument en forme de silhouette évasée contre la montagne.

L'histoire de Balkanabat est étroitement liée à l'exploitation de gisements tels que Goturdepe, Barsakelmes et Nebitdag. Après la Seconde Guerre mondiale, le pays avait besoin d'importantes ressources en pétrole et en gaz. Les premiers colons ont dû y vivre dans de très mauvaises conditions : dans des tentes, des charrettes à bascule, n'ayant parfois ni électricité ni eau chaude. En mémoire des géologues-pionniers, la ville a créé un ensemble architectural commémoratif « Trailblazers », qui est l'une de ses principales curiosités. Une autre curiosité de la ville est l'église de la Nativité de la Sainte Vierge, créée en 1990.

Dans la périphérie de Balkanabat, il y a également de nombreux lieux d'intérêt. Les sites des premiers hommes du néolithique et du mésolithique ont été révélés le long des contreforts nord des montagnes du Kopetdag. Près de la source Tasharvat, à 38 km de la ville, se trouvent les ruines du caravansérail médiéval de Tasharvat et à côté de celui-ci, un sillon pittoresque où poussent de vieux ormes anglais plus que centenaires.