Garni, Armenia

Garni, Armenia

Garni es sobresaliente por sus numerosos monumentos históricos y arquitectónicos de la era Helenística y la temprana era cristiana. El más prominente entre ellos es el tempo de Garni y la fortaleza que lleva el mismo nombre, donde también se encuentran ruinas del palacio real y los baños realizados de acuerdo con la metodología romana. El museo-reserva está situado en un territorio de 5 hectáreas, a 28km de Ereván. En el año 2011 el complejo recibió un prestigioso premio de la UNESCO, el Premio internacional Greece Melina Mercouri.

Templo de Garni

Templo del Sol, Garni, Armenia
Templo del Sol, Garni, Armenia
Templo del Sol, Garni, Armenia

La verdadera y única pieza maestra de la arquitectura helenística en Armenia es Garni, el templo pagano del sol. Es uno de los lugares emblemáticos más antiguos de Kotayk y de toda Armenia que ha sobrevivido desde el período pagano. Los historiadores atribuyen su construcción al antiguo rey armenio Tradt, quien adoptó la cristiandad como religión oficial en el año 301. Por otro lado, muchos científicos creen que fue construido en el siglo I AD.

El templo fue construido en conformidad con los cánones de la arquitectura griega clásica y en apariencia es muy similar al Templo de Atenas en Grecia. La fachada del templo está decorada por 24 columnas coronadas por el techo con un frontón triangular. La base del templo es un alto podio de basalto con una amplia escalera que sale desde la fachada. El templo se distingue por su magníficos grabados en roca.

Los ornamentos cortados en roca, sus bajo relieves de figuras humanas arrodilladas en un podio del mismo templo, las columnas de basalto, los aleros, las columnas decorados con gravados bien preservados mostrando racimos de uvas, granadinas y otros elementos de la antigua ornamentación de Armenia, que testifican acerca del gran nivel de escultura desarrollado en la antigua Armenia.

Templo del Sol, Garni, Armenia
Templo del Sol, Garni, Armenia
Templo del Sol, Garni, Armenia

La estatua de Mitra permanece de pie dentro del templo en el altar, de manera tal que todos puedan verla mientras rezan fuera del edificio.

De tiempo en tiempo los sacerdotes montan una especie de representación mística para los parroquianos. A cierta hora los rayos del sol caen sobre la gran piedra pulida enfrente del templo a través de un cuadrado de apertura en el techo del templo. Reflejado desde la superficie pareja de la piedra, los rayos solares alcanzan el agujero cuadrado en el piso, el cual está lleno de agua o aceite. Los rayos reflejados iluminan la estatua de Mitra y le muestran a la gente el milagro del Sol Divino.

En 1679 Armenia fue alcanzada por un poderoso terremoto que destruyó numerosos edificios. El Templo del Sol también lo padeció y sus pedazos se esparcieron a lo largo de la garganta del río Azat. En 1966-1976 el templo fue restaurado gracias a los habilidosos especialistas y residentes locales quienes colectaron las piezas del edificio destruido en las laderas vecinas por varios años. En la actualidad el Templo del Sol ha sido restaurado en su forma original con elementos modernos reemplazando los elementos perdidos.

El templo se levanta sobre una colina con viñedos, rodeado de la garganta de hermosas montañas desde los tres lados. Desde ahí, podrá ver el gran Monte Ararat con sus hermosos picos nevados, la garganta del fantástico río Azat y la cresta rocosa de Geghama.

La Fortaleza de Garni

La Fortaleza de Garni es una de las vívidas evidencias de la antigua cultura del período precristiano en Armenia. Se encuentra localizada en un pintoresco distrito montañoso y cuenta con una maravillosa vista. La fortaleza fue erigida en los siglos II-III AC. Los restos de una Fortaleza de la Era de bronce fueron encontrados en la pared base. Luego mampostería de la primera mitad del siglo III AC. La parte superior de la pared también muestra restos de la misma mampostería que data del siglo I AD.

En la época en que reinaba la dinastía Artashesid y Arshakuni, la fortaleza era una importante estructura de defensa, así como también residencia de verano de los reyes. La fortaleza tenía una forma triangular (con el ángulo más agudo de cara a la garganta) y estaba situada en altura rodeada por una garganta profunda a ambos lados.

La Fortaleza fue hecha con grandes piedras de basalto y reforzada con 12 torres cuadradas. La extensión total de las paredes de 2.1mts de altura era de 314mts. Los gobernantes armenios la hicieron prácticamente inaccesible. Sin embargo, en el año 59 AD las armadas romanas lograron destruirla. Más tarde, el rey armenio Trdat restauró completamente la Fortaleza y agregó el templo pagano del sol.

Palacio y Baños

Baños, Garni, Armenia
Baños, Garni, Armenia
Baños, Garni, Armenia

El templo encontrado en el territorio de la fortaleza es muy atractivo si consideramos los restos de sus ricas decoraciones tanto dentro como fuera. No lejos del templo se encuentra un típico baño romano construido a finales del siglo III. El mismo posee un piso de mosaicos, realizados con la mejor tradición de bellas artes de la antigua Armenia.

El hallazgo de un mosaico de 2,9 x 2,9 que data de 1953, contiene incrustaciones de pequeñas gemas mezcladas en el cemento. Su centro muestra una cabeza de hombre y mujer en un marco rectangular con las palabras “océano” y “mar” en griego. El diseño del mosaico muestra varios dioses marinos y peces. El mosaico fue hecho de 15 variedades de piedras locales del cañón del Río Azat.

El palacio de dos pisos y los antiguos baños con mosaicos han sobrevivido solo en ruinas.