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Géorgie et Caucase du Nord sur la Route de la Soie

Le Caucase Antique et la Grande Route de la Soie

Au VIème siècle, le Caucase du Nord est devenu l'arène d'une collision d'intérêts entre les puissants empires de Byzance et de Perse. La raison en était très importante : ils se battaient pour le contrôle des routes commerciales vitales de la Route de la Soie traversant le Caucase.

Au VIème siècle Byzance a commencé à se battre pour la Lazica et la Svanetia (régions montagneuses de la Géorgie occidentale et le territoire de l'actuelle Abkhazie) ; la Géorgie orientale (Ibérie) était à cette époque sous le contrôle des Perses.

L'empereur byzantin Justinien a fait de son mieux pour modifier les itinéraires habituels des caravanes partant de Chine et pour les diriger vers la côte de la mer Noire en passant par les cols montagneux du Caucase du Nord contournant la Perse.

Pour assurer sa protection contre les tribus sauvages des montagnes, il a construit une puissante fortification qui s'étend de Soukhoumi à Poti. C’était très important. Cette immense structure de 160 km de long était la deuxième plus grande après la Grande Muraille de Chine

Ananuri, la Géorgie
Uchguli, la Géorgie
Sighnaghi, la Géorgie

Un peu plus tard, des moines missionnaires chrétiens se sont rendus dans les régions montagneuses reculées du Caucase du Nord. Ils ont commencé à ériger des monastères pour attirer les gens qui, à leur tour, ont construit des colonies autour des monastères. Les caravaniers avaient grand besoin de ces points forts protégés de manière fiable par des fortifications. Là, ils pouvaient changer de chevaux et de gardes, engager des guides, réparer du matériel, passer une nuit, se cacher des intempéries et recevoir des informations sur ce à quoi ils pouvaient s'attendre au cours de leurs prochains voyages.

Au fil du temps, les itinéraires de montagne se sont modifiés en fonction de la situation historique, à la seule exception près : leur tracé a toujours longé les rivières puisque ce n'est que dans les vallées fluviales qu'ils pouvaient trouver des chemins adaptés au voyage.

Les caravaniers ne pouvaient se rendre en Géorgie qu'en suivant les rivières d'Ossétie par le col de Mamisoni. L'une des vallées, la Fiagdon, compte encore un certain nombre de petits temples, et près de la colonie de Dzivgis se trouve un complexe très intéressant. Dans l'un des rochers, vous remarquerez une énorme grotte qui pourrait accueillir une caravane. De l'extérieur, la roche est couverte d'un haut mur vertical avec des meurtrières ; devant lui se dresse le temple de St Georges avec des meurtrières donnant sur la vallée.

Mestia, la Géorgie
Tusheti, la Géorgie
Kakheti, la Géorgie

Il est intéressant à savoir que le secteur géorgien de la Route de la Soie traversait le territoire de la Svanetia. Elle a longé le Kuban, la Teberda, l'Inguri et la Rioni pour aboutir à Phasis (aujourd'hui Poti) - l'ancien centre commercial, l'ancienne capitale de la légendaire Colchide. Dans la vallée de l'un des affluents de Teberda appelé Uchkulan, le mur de soutènement de la Route de la Soie menant au col du Nakhar a survécu. Les caravaniers ont longé le Grand Caucase et, après la descente, sont arrivés à Mestia. Leur route a ensuite remonté jusqu'à la colonie d'Uchguli et d'autres villages qui possédaient également des complexes de temples avec des tours. La route passait ensuite par la Basse-Svanetie jusqu'à Kotatisium (aujourd'hui Kutaisi), puis longeait la vallée de la rivière Rioni jusqu'à Poti.

La Route de la Soie traversant le Caucase du Nord a été utilisée par les marchands jusqu'en 1453, car après la chute de Constantinople sous les attaques des Turcs ottomans, le commerce de la soie s'est gelé. Les gens ont commencé à quitter ces lieux, les temples ont été progressivement abandonnés. Mais l'histoire a réussi à sauver ces structures surprenantes érigées par les anciens constructeurs géorgiens et grecs le long des routes caravanières de la route de la soie qui traversait le Caucase du Nord.