Palais Tauride, Saint-Pétersbourg

Palais Tauride, Saint-Pétersbourg
source: tsk-spb.ru

Le palais Tauride de Saint-Pétersbourg, situé sur l'une des artères centrales de la ville, est l'une des curiosités les plus reconnaissables de la ville. Beaucoup ne se rendent cependant pas compte que l'histoire de ce chef-d'œuvre est associée à des étapes importantes de l'histoire russe.

Catherine II, Paul Ier et Alexandre Ier ont tous possédé le palais à des époques différentes. Pourtant, le palais Tauride, construit en 1783-1789, était à l'origine destiné à être un point de repère central de la capitale du nord et la résidence à Saint-Pétersbourg du prince Gregory Potemkin-Tauride, un célèbre homme d'État favorisé par l'impératrice Catherine II.

Le prince Gregory Potemkin a été gouverneur général des provinces de Novorossiysk, Azov et Astrakhan. Il a reçu le titre de Tauride en 1783 après avoir annexé la Crimée à la Russie, un geste stratégique qui a permis à la Russie de dominer le long de la mer Noire. Pour gérer les terres nouvellement acquises, qui avaient été appelées Taurica de l'époque des Grecs jusqu'au 15ème siècle, Catherine II nomma Potemkine comme Grand Prince.

Le prince Potemkine rendit souvent visite à Catherine II, mais il lui devint vite difficile de s'arrêter au Palais d'Hiver et il commença donc la construction de sa propre résidence à Saint-Pétersbourg un mois après l'annexion de la Crimée. Le palais a été construit par l'architecte Ivan Starov, un ancien camarade de classe de Potemkine et l'un des maîtres les plus doués et les plus illustres de l'architecture du XVIIIe siècle. Alors que le nom de Starov est associé à de nombreux bâtiments de Saint-Pétersbourg et de la Grande Russie, le palais Tauride est la plus grande de ses œuvres qui subsistent.

Le palais Tauride de Saint-Pétersbourg était, en fait, le plus grand palais de son époque dans toute la Russie et l'Europe. Ce grand complexe de deux étages était destiné à servir de résidence plutôt que de palais-état pour les réceptions et les festivals. Construit à l'apogée du style architectural classique, son apparence correspond étroitement aux canons stricts du classicisme : les façades jaunes du palais sont dépourvues de tout décor, à l'exception de l'ornementation géométrique claire des corniches et des fenêtres allongées. Le complexe du palais Tauride se compose de quatre pièces principales : La Grande Galerie (Catherine's Hall), le Dome Hall, le lobby et le Jardin d'hiver.

Les colonnes de granit et de jaspe situées en face de l'entrée donnent l'impression d'un arc de triomphe, ce qui permet aux visiteurs de passer directement du hall au Dome Hall et à la Grand Galerie, qui est définie par trente-six colonnes s'étendant sur deux rangées.

Dans le Dome Hall, on peut encore voir aujourd'hui quatre bas-reliefs originaux représentant les muses de la peinture, de la musique, de l'architecture et de la sculpture. Comme Potemkine préférait avant tout la musique, un orgue a été placé dans chacune de ses résidences, dont deux petits orgues de cabinet dans le palais Tauride. De grandes trompettes dorées se trouvaient sur le balcon nord du Dome Hall, tandis que le balcon sud présentait un tableau illusoire.

Le prince Potemkine aimait jouer des tours à ses invités en créant toutes sortes d'illusions. Sur le mur occidental du Dome Hall, l'artiste Fyodor Danilov, sous la direction de Potemkine, a représenté la continuation du palais, avec des colonnes si habilement peintes que les invités ne remarquaient pas le mur et s'y heurtaient en riant. Malheureusement, cette peinture n'a pas survécu jusqu'à nos jours.

Le plafond de la salle du Dôme est une autre illusion habilement exécutée. L'arche n'a presque pas de courbure et semble encore sphérique en raison du travail de peinture, tandis que le plafond en caisson rempli de peintures murales avec son effet de toile d'araignée a probablement créé l'illusion d'un dôme. Ce style s'inspire à l'origine de la coupole du Panthéon romain et a été rénové dans le palais de Tauride sur ordre d'Alexandre Ier au début du XIXe siècle, lorsque ce style était en vogue.

La pièce la plus spacieuse du palais est le Catherine Hall. Jusqu'au début du XXe siècle, sa colonnade était ouverte et conduisait à un immense conservatoire rempli d'arbres et de fleurs exotiques, de rossignols et de fontaines à eau de lavande remplies de poissons rouges. Les fenêtres donnaient sur le Tauride Garden, un prolongement du Winter Garden.

Au centre du toit vert foncé du palais se trouve un dôme bas et sphérique de la même couleur, sur lequel flotte un drapeau. Le bâtiment principal est relié à des galeries basses d'un étage et à des bâtiments latéraux de deux étages, tous construits selon une conception similaire. La partie centrale du palais se distingue par un portique dorique romain à six colonnes donnant sur une vaste cour avant qui s'ouvre sur le monde de passage.

Bien que le palais ait été construit en six ans, les travaux de l'intérieur solennel se sont poursuivis pendant de nombreuses années encore. Le palais de Tauride était rempli d'un luxe inouï : En plus des poêles dans la plupart des pièces, des cheminées, qui n'étaient apparues en Russie qu'au XVIIIe siècle, furent également installées. De nombreux meubles étaient nouveaux dans le pays et ne sont devenus à la mode qu'après un grand bal organisé par Potemkine en 1791 pour célébrer la prise de la forteresse turque d'Izmail. Après que les invités aient apprécié les canapés disposés dans tout le palais, par exemple, ils sont devenus partie intégrante des manoirs et des salons sociaux dans toute la Russie.

Plus de 400 000 roubles d'or ont été dépensés pour la construction et la décoration du palais de Tauride, et même les contemporains de Starov l'ont hautement loué pour son architecture simpliste et claire, qui sert à mettre en valeur sa grandeur.

Après la mort du prince Potemkine en 1791, Catherine II a acheté le palais. Alors que le palais de Catherine à Tsarskoe Selo était sa résidence d'été préférée et que le célèbre palais d'hiver servait de résidence officielle, au cours des cinq dernières années de sa vie, Catherine II a passé l'automne et le printemps au palais de Tauride. En 1797, par décret de Paul Ier, les terres du palais ont été transférées au château Mikhailovsky et le palais lui-même au régiment des gardes à cheval. En 1801, le palais a été restauré pour servir de résidence aux empereurs.

Nicolas II a ordonné la conversion du Jardin d'hiver en salle de la Douma d'État en 1905. En 1907, le plafond s'est effondré et lors de la restauration, un dôme pyramidal en verre a été érigé à la place du plafond, ce qui a permis à la lumière naturelle de s'infiltrer dans la salle par temps clair.

Pendant les années révolutionnaires du début du XXe siècle, le gouvernement intérimaire et l'Université communiste agricole de l'Union tout entière étaient installés dans le palais Tauride. Le Comité exécutif central russe des Soviétiques se réunissait au palais, et lors d'une réunion des bolcheviks, Lénine y a prononcé un discours. Le palais de Tauride a été restauré après la Grande guerre patriotique et a abrité l'école supérieure du parti de Léningrad jusqu'en 1990.

Aujourd'hui, le palais sert de siège à l'Assemblée interparlementaire de la CEI. Situé à courte distance du célèbre Institut Smolny, le palais Tauride de Saint-Pétersbourg continue d'impressionner les visiteurs par son luxe original et son design grandiose.