Vyborg, la Russie

Vyborg, la Russie Vue de la vieille ville, Vyborg

 

Vyborg, en Russie, est située dans la région de Leningrad, sur la côte orientale du golfe de Finlande, à quelque 120 kilomètres de Saint-Pétersbourg. Fondée par des Suédois et conservant encore aujourd'hui une ambiance européenne, la ville est surtout connue pour le château de Vyborg, une forteresse autrefois stratégique qui servait de tampon entre les Russes et les Scandinaves.

Histoire de Vyborg

Torkel Knutsson était Lord High Constable de Suède et régent du jeune roi Birger Magnusson à la fin du 13e et au début du 14e siècle. Au cours d'une campagne militaire contre la République de Novgorod en 1293, Knutsson a conquis une partie de la Carélie et a construit en triomphe un château sur l'île de Volov, d'où est née la ville de Vyborg.

Au cours des siècles suivants, Vyborg sera tour à tour gouvernée par la Suède, la Finlande et la Russie. Les Finlandais affirment que le nom de Vyborg fait référence au passeur finlandais Whipponen, qui s'est installé dans l'avant-poste suédois au 13e siècle. De nombreux Russes pensent que la ville a été nommée par des immigrants de Novgorod, car "vyborg" est proche de "vybor", le mot russe pour "choix". Traduit du suédois, Vyborg signifie "forteresse sainte".

La ville a largement prospéré grâce à sa position stratégique et au rôle énorme que le commerce a joué dans son économie. Au cours de la grande guerre du Nord de 1710, les troupes de Pierre Ier ont capturé la citadelle lors du célèbre siège de Vyborg, une victoire décisive qui a pratiquement éliminé la menace que faisaient peser sur Saint-Pétersbourg ses voisins du Nord. Depuis lors, la ville a appartenu à la Russie jusqu'en 1917, date à laquelle elle s'est séparée de la Russie avec la Finlande après la révolution russe. Vyborg a été rendue à la Russie conformément au traité de paix signé après la Seconde Guerre mondiale et est restée sous son contrôle jusqu'à ce jour.

Attractions de Vyborg

Vyborg est peut-être la seule ville de Russie où la nature, la modernité et le Moyen Âge se mêlent avec autant d'art. Qu'il s'agisse d'un château médiéval chevaleresque, d'un parc paysager rocheux ou de pins caréliens poussant au sommet de rochers couverts de mousse, la ville invite les voyageurs à s'éloigner des pièges à touristes pour découvrir une région authentique et charmante.

Le château de Vyborg, la forteresse incontournable où tout a commencé, est situé sur un îlot auquel on accède facilement par une passerelle. Depuis la tour Olaf, le point le plus haut de l'île, vous pouvez profiter d'une vue imprenable sur la baie de Vyborg et le centre-ville.

La place de l'ancien hôtel de ville est le centre historique de Vyborg et le site du premier bâtiment administratif, construit au XVIIe siècle. Elle est surtout connue pour la statue de 1908 du fondateur de Vyborg, Torkel Knutsson.

La place du marché de Vyborg est bordée de vieilles maisons et de bâtiments pittoresques, les plus remarquables étant la robuste tour ronde du XVIe siècle et la maison du marchand Vekrut, coiffée d'une flèche.

Le vieux marché de Vyborg (marché central) est l'endroit idéal pour acheter des produits finlandais et les célèbres bretzels épicés de la ville, qui existent depuis le 14e siècle. Au marché de Noël et aux festivals folkloriques qui s'y tiennent périodiquement, les visiteurs peuvent acheter des objets d'artisanat qui rappellent les Vikings et les chevaliers suédois, notamment des armes, des maquettes de bateaux et des bracelets vikings.

La bibliothèque Viipuri d'Alvar Aalto, construite en 1935 par l'architecte finlandais Alvar Aalto, est un reflet de la période de transition entre le néoclassicisme et le modernisme régional. Des travaux de rénovation en 2014 ont permis de redonner à la bibliothèque son aspect d'origine.

Le centre Hermitage-Vyborg a été conçu par un architecte finlandais en 1930 sur le site d'une forteresse médiévale. Il abrite un petit musée et une galerie d'art depuis 2010.

Les parcs Lénine et Esplanade peuvent être appréciés lorsque le temps frais de Vyborg le permet. L'église des Saints Pierre et Paul, un pin de 400 ans, un pavillon antique et une sculpture d'un héros épique carélien se cachent le long de leurs allées.

Le parc Monrepos, qui signifie "Ma paix", est le parc central de Vyborg, peuplé de dizaines d'espèces d'arbres et orné de statues.

La tour de l'horloge de Vyborg a été construite au 15e siècle comme clocher de la cathédrale de Vyborg, et a fait l'objet d'une importante rénovation ces dernières années.

Les fortifications d'Anninskie sont des remparts du XVIIIe siècle construits le long du golfe de Vyborg. Aujourd'hui, diverses reconstitutions historiques, des festivals et des tournois sont organisés sur le site.

Parmi les autres sites remarquables, citons la maison de la guilde des marchands du Saint-Esprit, qui appartenait autrefois à des commerçants suédois et allemands, la cathédrale Spaso-Preobrazhensky (Transfiguration), la statue de Pierre le Grand et un monument au comte Fyokor Apraksin, gouverneur de Vyborg au XVIIIe siècle.

Les voyageurs souhaitant revivre l'époque médiévale et profiter d'une ville arctique éclectique ne seront pas déçus à Vyborg, en Russie.