Керия - древний оазис Ум

Керия - важный опорный пункт на Великом Шелковом пути

В самой крайней южной точке пустыни Такла-Макан на границе с горами Кунь-Лунь среди желтых песков находится древний оазис Ум или по современному Керия. Керия – это небольшой город с населением не больше 15 тысяч человек, большинство из которых уйгуры.

Первые письменные упоминания о поселении на территории оазиса относятся ко времени правления династии Хань (225 до н.э.-220 гг. н.э.). В древних письменах говорится, что здесь жили «поселенцы и воины». Керия считался одним из опорных пунктов на Великом Шелковом пути. Каждую неделю через город проходили сотни караванов, что делало город одним из торговых центров на территории Восточного Туркестана. Здесь в XIII веке побывал знаменитый итальянский путешественник Марко Поло. Он описал Керию, как город, где «люди поклоняются Магомету» и «ведут благоустроенный образ жизни».

Современный город Керия расположен западнее моста через реку. Как и сотни лет назад, сегодня жители города выращивают хлопок, кунжут, пшеницу и рис. Кроме того в Керии занимаются шелководством, а так же добычей золота в окрестностях реки Керия и знаменитого на весь мир китайского нефрита и жадеита в предгорных районах Кунь-Луня.

Одной из главных достопримечательностей Керии является древняя крепость Карадонг, расположенная в 180 км от современного города. Именно здесь были найдены древнейшие в мире буддийские фрески. В 40 км от крепости Карадонг находится остатки древнего поселения Юань Ша, относящиеся к железному веку.

Но, пожалуй, самой главной особенностью города Керия являются его жители. В 170 км от города находится небольшая деревня, жители которых сильно отличаются от уйгур и китайцев. У них свои неповторимые обычаи и традиции, которые передавались старейшинами племени из поколения в поколение. Часто их называют племенем «керия». Гости города и туристы воочию могут наблюдать уклад жизни, который не менялся тысячелетиями.