Monasterio de Haghpat, Armenia

Uno de los sitios de interés más antiguos de Lori, es el Monasterio de Haghpat, construido durante los siglos X-XIII. El Monasterio de Haghpat fue una vez uno de los más grandes centros de ciencia, con una rica colección de manuscritos, cafeterías y universidades. De todas las estructuras, han sobrevivido solo la iglesia principal de San Nishan (967-991) con sus imágenes esculturales externas y sus frescos internos (siglo XIII-XIV), la Iglesia de San Gregorio (1005), el pequeño domo de la iglesia de San Astvatsatsin (siglos XII-XIII), la cafetería y el depósito de libros del siglo XIII, el campanario (1245), y las khachkars (cruces talladas en piedra).

Monasterio de Haghpat, Armenia
Monasterio de Haghpat, Armenia
Monasterio de Haghpat, Armenia

Todas las estructuras fueron hechas de piedra, de acuerdo con la reglamentación estricta de la arquitectura del templo. Pequeños nichos fueron creados a fin de encajar las piedras juntas como un rompecabezas, lo cual ayudó a mantener las iglesias de pie durante terremotos (sin embargo, los terremotos causaron otros daños mayores). Pequeños detalles arquitectónicos como los triángulos alrededor de las cúpulas en el centro del edificio y algunos restos de los desvanecidos frescos, son la decoración principal. Por sobre todo, la sobria belleza fue pensada para evitar que los monjes se distrajesen y continuasen enfocados en Dios. Incluso la locación del monasterio, solo a medio camino de la colina, y no en la cima, era un gesto de humildad.

El depósito de libros fue utilizado para guardar los manuscritos y textos hasta el siglo XIII, cuando la armada mongola comenzó a amenazar a Armenia. Los textos fueron movidos a siete cuevas, aunque solo 3 de estas cuevas con sus textos han sido redescubiertas. Incluso luego de que las armadas invasoras se alejaron, los monjes de Haghpat fueron reticentes en llevar nuevamente sus preciados textos a plena vista. En su lugar, el oscuro y frío depósito de libros (construido para conservar perfectamente el delicado pergamino) fue convertido en un lugar de almacenamiento de comida, con huecos excavados en el piso y alienados con potes de cerámica. A la hora de comer, el monasterio contaba con una gran cafetería que podía albergar 150 monjes. El interior del siglo XIII es original y presenta grandes piedras que fueron utilizadas para moler granos y hacer harina.

Monasterio de Haghpat, Armenia
Monasterio de Haghpat, Armeniaa
Monasterio de Haghpat, Armenia

Una de las muchas khachkars de Armenia que representa a Jesús Cristo se encuentra exhibida en el Monasterio de Haghpat. La piedra, relativamente suave, permitía realizar detallados grabados y una vez finalizada, la khachkar se teñía de color rojo brillante, utilizando tintura realizada con insectos machacados.

El Monasterio de Haghpat era un gran centro científico, con una rica colección de manuscritos, además de lugares de copiado y estudio. Los monjes podían estudiar medicina, astronomía, música, literatura y mucho más en Haghpat. Haghpat se encuentra ahora protegido por la UNESCO como patrimonio de la humanidad.