Oshakan, Armenia

Oshakan (Armenian: Օշական) es un pueblo histórico en la Provincia armenia de Aragatsotn. Este humilde pueblo es valorado por los historiadores y reverenciado por los miembros de la Iglesia Apostólica Armenia como el lugar de entierro del Santo Mesrob Mashtots, un teólogo mejor conocido por ser el creador del alfabeto armenio.

El historiador Fausto del imperio Bizantino fue el primero en nombrar Oshakan (formalmente conocido como Ushagan, Ushakan y Oshagan) en su narrativa del siglo IV. En esa época, el pueblo pertenecía la Dinastía Arsácida, la cual tiene lazos con el Imperio Parto. Fausto describe la batalla entre los persas y los armenios, la cual tomó lugar en Oshakan en el año 336 AD, destacando la sobresaliente valentía del Rey armenio Khosrov III y el noble Vahan Amatuni.

Arqueólogos han descubierto en las cercanías del pueblo, restos de asentamientos incluso más antiguos. En una gran colina, yace la expansiva Fortaleza Urartian que data del siglo VII-VI AC. Restos de excavaciones han develado cuarenta cuartos y una capilla dentro del palacio, construidos con grandes rocas. También se encontraron fragmentos de cerámica e ítems hechos de oro, plata, bronce y piedra.

En los bancos del Río Kasagh, se han desenterrado varias necrópolis construidas de grandes placas. En sus cementerios, se han preservado muchas tumbas con cruces de piedra llamadas khachkars. Fue en este territorio, durante la guerra ruso-persa de 1826-1828, que la milicia armenia y las tropas rusas se aliaron para luchar sangrientas batallas contra la armada persa del príncipe Abbas Mirza.

De acuerdo con el censo de 2012, el pueblo tenía una población de cerca de seis millones de habitantes. Sus principales industrias son la agricultura y la producción de vino, con el favorable clima de Oshakan y su fértil tierra sustentando plantaciones, viñedos, campos de arado y pastizales que brindan a su población abundantes frutas, vegetales, granos y otros cultivos.

Las iglesias de Oshakan y su pintoresca atmósfera han llevado a que sea llamada la gema oculta de Armenia. Sin embargo, sin lugar a dudas, el sitio destacado de Oshakan es la Iglesia Mesrop Mashtots, donde el reverenciado santo del mismo nombre fue enterrado. Otro sitio notable incluye el domo de la Iglesia de Zion del siglo VII, construido de toba rosa y el Monumento de Principios de la Edad Media (siglos VII-VIII), el cual, si la leyenda es cierta, es también la tumba del Emperador Mauricio o su madre. Las capillas de Surb-Thaddeus Arakel, Surb-Grigol, Surb-Sarkis, Surb-Astvatsatsin y Tukh-Manuk (todas del siglo XIII), localizadas dentro y en los alrededores de Oshakan, merecen la pena ser visitadas, así como también el puente medieval de Oshakan, construido de caliza roja en 1706. El puente cruza el río Kasagh y sigue siendo utilizado en la actualidad.

Aquellos que viajen en Armenia y deseen visitar Oshakan pueden hacerlo fácilmente desde Ereván, ya que se encuentra a tan solo 40 minutos de manejo desde la ciudad.