Chiatura, Georgia

Generalidades

Chiatura se destaca por ser uno de los nichos de excentricidad de Georgia. Chiatura está localizada a aproximadamente una hora al este de Kutaisi y 3 horas al noroeste de Tiblisi en la región de Imereti. Esta ciudad de aproximadamente 12,000 habitantes se asienta en el vórtice de una profunda grieta a lo largo del río Qvirila.

El pueblo fue asentado en la antigüedad y en 1849 se descubrieron minerales explotables. Chiatura fue oficialmente fundada como ciudad en 1921 debido a la subsiguiente extracción a gran escala de cantidad de magnesio y hierro.

Chiatura era un poco más vibrante durante la era soviética, cuando su población era casi el triple de la actual pero, a pesar de esto, sigue siendo una de las regiones de mayor extracción de magnesio en el mundo y una de las gemas turísticas de Georgia. 

Chiatura, Georgia
Chiatura, Georgia
Chiatura, Georgia

Atracciones de Chiatura

La mayor atracción aquí son los teleféricos de la era de Stalin, los cuales siguen en uso y constituyen el principal medio de transporte alrededor de la ciudad. El teleférico atraviesa la garganta del río Qvirilia conectando la ciudad con las minas debajo con 10 carros para pasajeros y 2 carros para el transporte del magnesio. Algunas de las estaciones están decoradas con héroes de la era soviética. Este sistema de transporte se expande por alrededor de 6km y es altamente admirado como un ejemplar de la ingeniería soviética. 

Chiatura es ideal para los entusiastas del turismo oscuro. Los carros de sus teleféricos son a menudo llamados en tono de broma “ataúdes de metal”, dado a que su sistema ha sido mínimamente actualizado desde su inserción hacia mediados de 1950, y muchos de los carros se encuentran en cierta forma en un estado decrépito. A pesar de esto, visitantes con sentido de la aventura (y coraje), se dirigen aquí para obtener una real vista de pájaro de una auténtica ciudad minera georgiana. 

Chiatura, Georgia
Chiatura, Georgia
Chiatura, Georgia

Chiatura es también notable por su paisaje y escenario natural. El contraste de elevación desde el lecho del río hasta los acantilados de piedra caliza estratificada es pronunciado, mejorado aún más por la ubicación de la ciudad al pie de la cordillera del Gran Cáucaso.  

Cultura 

Los residentes de Chiatura son conocidos por su distintivo dialecto Imeretian, el cual suena bastante similar al de Samskhe-Javakheti. Su lengua franca es ruso, y el dominio del idioma inglés no es tan común aquí comparado con la mayoría de las más desarrolladas partes de Georgia. 

El pueblo tiene una peculiar vibra positiva y los locales reciben a los visitantes con curiosidad y hospitalidad. Su estrafalaria aura e inverosímil paisaje ha inspirado a artistas y cineastas. La película Partisan de Ariel Kleiman, ha sido filmada allí en el año 2014. 

El monasterio de Mghvemevi y la Catedral del Salvador están excavados en el acantilado este. El sitio atrae a turistas y locales debido a sus frescos bien conservados que documentan la vida de Jesús y sus 12 apóstoles. 

Aproximadamente a 13km de Chiatura se encuentra el Pilar Katskhi. Esta torre de piedra caliza naturalmente erosionada de 40mts, sostiene un monasterio medieval donde los ascetas estilitas del claustro rendían secreta adoración a San Máximo.

En la actualidad el monasterio es la residencia permanente de un moje solitario. 

Cocina

La cocina regional de Imeretian puede encontrarse en algunos restaurantes a lo largo del río. Se rumorea que muchos de los pequeños locales de pastelería en el centro de la ciudad, sirven el mejor khachapuri -estilo Imeruli (masa hojaldrada y queso) y el mejor lobiani de frijoles disponible en toda la región. 

Alojamiento

Chiatura cuenta con alojamiento básico, albergues, hosterías y hoteles económicos. A menudo las comidas están incluidas en el precio de la noche. 

Transporte

Chiatura es de alguna manera un área rural, con lo cual se recomienda viajar en auto, autobús o marshrutka (minibuses locales). Los autobuses y minibuses locales desde Kutaisi normalmente realizan viajes de llegada y salida dos veces por día. 

Es posible encontrar taxis, y sus tarifas son asequibles, pero es recomendable realizar la reserva telefónicamente o mediante alguna aplicación móvil en lugar de buscarlos en la calle. Por último, el teleférico, el cual es sin lugar a dudas el medio de transporte preferido de Chiatura.