Tusheti (Tushetia), Georgia

Tusheti, Georgia

Secretos de los valles montañosos de Georgia

Si ha venido a Georgia para sentir la magia real de las tierras altas cara a cara con la naturaleza, para caminar en el borde del cristianismo y paganismo y conquistar los estrechos caminos de montaña sobre los escarpados acantilados, entonces deberá dirigirse directamente a Tusheti o Tushetia. 

Esta maravillosa región montañosa del Cáucaso al noreste de Georgia, con su frontera con la histórica región de Khevsouretia, así como también la Chechenia rusa y Daguestán, es un real tesoro de la parte georgiana del Cáucaso. No es fácil manejar en la región: el camino a Tusheti está principalmente abierto desde junio hasta septiembre-principios de octubre. Aun no hay transporte público en Tusheti y es necesario utilizar un vehículo 4x4 y un guía local. A pesar de que la región se encuentra aislada del resto del país por alrededor de siete-ocho meses al año, los pastores locales pasan sus largos inviernos en las partes bajas del poblado con su rebaño.

Tusheti, Kajetia
Tusheti, Kajetia
Tusheti, Kajetia

La autenticidad de Tusheti, su hermosa naturaleza, maravillosas vistas, arquitectura única, sus tradiciones y la deliciosa cerveza local, son algunas de las razones por las cuales Tusheti debe estar en su lista de visitas en Georgia. Solo imagine conquistar Abano, el pasaje de montaña más alto del país con 2950mts, presenciar la totalidad del complejo de torres defensivas en los poblados de Omalo y Dartlo a una altitud de alrededor de 2000mts sobre el nivel del mar, cabalgar por los imbatibles caminos y aprender acerca de las tradiciones antiguas de fabricar queso local y cerveza. 

Tusheti es un área protegida con una totalidad de 122,050 hectáreas. Alrededor de un cuarto es un paisaje protegido y más de 83 hectáreas le pertenecen al parque nacional. No se sorprenda si las tradiciones locales son todavía conservadoras y pueden parecer un poco extrañas para la gente urbana. No es posible consumir cerdo o productos con cerdo en Tusheti, asique por favor sea cauteloso si lleva comida al poblado. Otro extraño tabú es que no está permitido a las mujeres ingresar en lugares sagrados tales como iglesias o santuarios o “nishi” en el dialecto local. 

Tusheti, Kajetia
Tusheti, Kajetia
Tusheti, Kajetia

Muchos rituales religiosos excluyen la participación de las mujeres, así de estrictas son las tradiciones patriarcales en esta zona. Por ejemplo, elaborar cerveza para los festivos días de Atnigenoba es un evento puramente masculino. Atnigenoba comienza 100 días antes de Pascua y dura por un par de semanas. A pesar de que la celebración está relacionada con la Pascua, el festejo incluye elementos paganos tales como el sacrificio de un carnero, habilidades en la cabalgata y fiestas interminables. Esta increíble mezcla de tradiciones es notable en las artesanías de Tusheti, donde tanto los símbolos solares como las cruces son utilizadas en los diseños de la vestimenta y joyería. 

Una reconocida parte de la cultura de Tusheti son sus raros quesos. Uno de ellos, el dambal khacho, es muy picante y la UNESCO ha incluido la tecnología de su fabricación en el listado de Herencia cultural intangible de la humanidad. Los habitantes de Tusheti amasan queso cottage formando bolas, las envuelven en un paño y las cuelgan de sus chimeneas para que se ahúmen durante una semana. Luego el queso es secado en el sol durante una semana y guardado para su maduración en un lugar seco y frio. El queso dambal khacho es muy nutritivo, una pequeña pieza es considerada un buen almuerzo para los pastores de las montañas. 

Otro tipo de queso especial de esta región de Georgia es el guda. Este es preparado en una bolsa especial de piel de oveja, la cual es de hecho llamada “guda”. Este queso es un salado y aromático. Para interiorizarse con la cultura de Tusheti, uno debe visitar por lo menos tres de sus mayores asentamientos, los cuales son perfectos para realizar caminatas, montar a caballo y realizar senderismo a lo largo del Gran Cáucaso.

Tusheti, Kajetia
Tusheti, Kajetia
Tusheti, Kajetia

Omalo

Omalo es el pueblo central de la región y el primero que verá cuando llega a Tusheti. Muchas familias de Tusheti permanecen allí durante el invierno, mientras que otros locales bajan a los valles. El más importante e impresionante objeto histórico aquí es el complejo de torres de vigilancia llamadas Keselo, épicamente asentadas a lo alto del acantilado. Dentro de una de las torres se encuentra un pequeño Museo de Etnografía. 

Dartlo

Una caminata desde Omalo a Dartlo lleva aproximadamente 3-4 horas. Las casas y torres de Dartlo han sido recientemente restauradas y ahora se encuentran incluidas en el listado protegido como herencia cultural del país. Dartlo es solo habitado durante el verano, pero hasta hace poco un habitante local permaneció también durante el largo invierno. Dartlo es también el lugar de comienzo de una espectacular caminata de 5 días por el camino de Khevsureti. La caminata comienza con Dartlo, pasando por el pasaje Anadaki y cubriendo 14 difíciles kilómetros, para luego continuar con la caminata o una cabalgata a lo largo de las inhabitadas montañas hacia el poblado de Shatili. 

Shenako

Este pequeño y pintoresco poblado está localizado a la misma altura que Omalo, pero separado por una gran garganta de montaña. 

La única iglesia ortodoxa de la región (la iglesia Sameba, siglo XIX) se encuentra localizada en Shenako. Sus frescos has sido restaurados a comienzos de siglo. Justo al lado de la iglesia, podrá ver uno de los mencionados lugares sagrados, llamados “nishi”. Nuevamente aquí, podrá presenciar como el paganismo y cristianismo se ha entrelazado en este maravilloso lugar. 

Diklo

En Shenako podrá comenzar su caminata a Diklo, un lugar famoso por su fortaleza. Los locales aclaman que una vez en el siglo XIX, dieciséis valientes guerreros la defendieron contra la armada del Norte del Cáucaso que contaba con miles de soldados. ¡La batalla de la fortaleza duró por más de dos semanas!