Comunidad de Ushguli, Georgia

Comunidad de UshguliUshguli o Ushkuli es la comunidad alpina más alta de Europa, localizada a una altura de 2200mts sobre le nivel del mar; situada a 33km al este de Mestia en una zona de difícil acceso. Lleva alrededor de 8-10hrs (400km) llegar allí desde Tiflis, atravesando cañones y acantilados.

La comunidad incluye cuatro antiguos asentamientos: Zhibiani, Chvibianu, Chazhashi y Murkmeli. Los mismos se encuentran localizados en el punto más alto de la cresta del Cáucaso. La mayoría de los monumentos arquitectónicos allí, datan de los siglos IX-X. Desde cualquier ángulo, los poblados se encuentran rodeados de glaciares y montañas con picos nevados. El paisaje natural es de una grandiosa belleza, como si hubiese sido pintado por un habilidoso maestro.

Hay alrededor de 70 familias (aproximadamente 300 personas) que residen permanentemente en Ushguli. El pueblo cuenta con una escuela, algunos negocios, cafetería y 5 iglesias: Lamaria (Madre de Dios de Svani), St. George en Zhibiani, la Iglesia de Santa Bárbara en Murkmeli y la Iglesia de Spas en Chvibiani y Zhibiani.

¿Cómo explicar tan alta concentración de santuarios en un lugar?; la respuesta está relacionada con las difíciles condiciones naturales en que viven sus habitantes. Prácticamente durante 6 meses al año, desde noviembre hasta abril, los residentes de Ushguli se encuentran aislados del resto del mundo, dado a que la nieve que no permite viajar en los serpenteantes caminos, ni siquiera con un vehículo utilitario. Cuando la belleza y la paz lo rodean, el tiempo pierde su poder. Bajo estas condiciones, la gente se siente atraída a adoptar una filosofía y pensar en la eternidad.

Los Svans son una nación única con su propio lenguaje, cultura y tradiciones que difieren del resto de Georgia. Desde tiempos pasados todo lo que hicieron fue cazar, nunca practicaron agricultura o cultivaron uvas y por lo tanto no encontrará grandes reuniones como en otras regiones productoras de vino en Georgia. Todo aquí es consistente, modesto y ascético.

Las torres de roca medievales dispersas en la totalidad del territorio de la comunidad, son la cara de Ushguli. La más antigua de ellas data del siglo IX AD. Se encuentran cubiertas con platos de piedra y hay muchos de ellos. En la antigüedad, cada familia tenía su propia torre que servía de defensa del asentamiento. Se dice que Ushguli proviene de la frase georgiana “ushishariguli” que significa “corazón valiente”. Es uno de los pocos lugares que nunca fue conquistado.

Ushguli cuenta con dos museos, un Museo etnográfico y un Museo de íconos. El Museo etnográfico se encuentra localizado en una casa privada del siglo XVI y exhibe elementos de uso doméstico, muebles y herramientas de trabajo de los Svans medievales. El Museo de los íconos presenta raras exhibiciones, y ambos museos se encuentran localizados en Zhibiani.

Otra atracción de la comunidad es el Castillo Bajo Chazhash con varias torres semi dañadas y el Castillo Alto Chazhash, el cual, de acuerdo con la leyenda, una vez sirvió de refugio a la Reina Tamara, altamente respetada en esta zona.

El Complejo arquitectónico de Ushguli, es un complejo cultural-arquitectónico único y ha sido clasificado como parte del patrimonio de la Humanidad de la UNESCO.