Reserva Natural Aksu-Zhabagly, Kazajistán

Reserva Natural Aksu-Zhabagly, Kazajistán

La Reserva Natural Aksu-Zhabagly en Kazajistán fue establecida en 1926 como la primera reserva del país y permanece como uno de los parques nacionales más grandes de Asia Central. Situada entre los picos de las montañas Talas Alatua, una rama de las montañas Tiene Shan del oeste, en la ciudad de Shymkent, esta hermosa reserva cubre alrededor de 130.000 hectáreas. Es aclamada por los científicos por sus muchas y raras especies de flora y fauna y adorada por los visitantes por sus numerosas oportunidades de exploración.

Aksu-Zhabagly está llena de miles de especies de plantas incluyendo árboles, hongos, docenas de variedades de liquen y algas y alrededor de 1400 plantas diferentes. Sin embargo, su gloria suprema es el tulipán de pétalos púrpura de Greg, el cual aparece cada primavera y crece hasta 15 centímetros de alto.

Esta reserva es hogar de 130 tipos diferentes de aves, incluyendo 11 en peligro de extinción. Por otro lado, alrededor de 60 tipos de mámales, más notablemente la cabra de montaña, los osos pardos, el ciervo rojo, musteline y ratas almizcleras y una docena de reptiles habitan Aksu-Zhabagly. También es posible ver en la reserva diez especies en peligro de extinción, incluyendo el leopardo de las nieves, las marmotas del oeste de Tiene Shan, la oveja de montaña argali y las lagartijas de hierva sin patas.

Dentro de la reserva natural de Kazajistán se encuentra el Cañón Aksu, el cual alcanza una profundidad de 1800 metros y es conocido por los antiguos petroglifos inscritos en sus paredes. El sitio continúa siendo objeto de estudios paleontológicos y está abierto para la observación de sus visitantes, aunque solo puede ser alcanzado por un sendero a pie o caballo.

Científicos a menudo frecuentan la reserva para monitorear sus plantas y su vida animal, pero los turistas solo pueden ir en excursiones guiadas. Con la excepción de algunas áreas protegidas, casi todo el parque está abierto a las visitas. Las aventuras en la Reserva Natural Aksu-Zhabagly van desde excursiones de medio día hasta caminatas de varios días. Es posible realizar picnics, cabalgatas de día completo, excursiones ecológicas para aficionados e incluso actividades para grupos escolares. Aquellos que deseen pasar la noche pueden optar por el camping, el campamento de yurtas o quedarse en una cómoda habitación en un albergue familiar en la base de la reserva.