Lago Issyk-Kul, Kirguistán

Issyk-Kul, Kirguistán

Reseña de Issyk-Kul

Issyk-Kul es el segundo lago alpino más grande del mundo, situado a 1.609 m (5.279 pies) sobre el nivel del mar. A pesar de estar rodeado de montañas, Issyk-Kul nunca se congela, por lo que su nombre significa "lago caliente" en kirguís. El lago en sí está rodeado de pantanos protegidos, dos cadenas montañosas y muchos resorts y destinos populares, entre ellos Karakol y Cholpon-Ata.

Hay muchos vestigios arqueológicos alrededor de Issyk-Kul, desde los petroglifos de Cholpon-Ata hasta restos de edificios y ciudades que se encuentran bajo las aguas (la profundidad y forma del lago ha cambiado a lo largo de la historia debido a los terremotos). Las orillas de Issyk-Kul estaban bien pobladas y eran famosas entre los viajeros y comerciantes. Aunque Issyk-Kul no era muy conocido en el mundo occidental hasta la llegada de los exploradores rusos en el siglo XIX, varios viajeros chinos habían escrito relatos de su visita a Issyk-Kul ya en el siglo I A.C. Issyk-Kul era también una parada popular en la Ruta de la Seda, y Barskhan (cerca de Barskoon, en la orilla sur), era famosa por su posición cerca del Paso de Bedel de China.

Después del declive de la Ruta de la Seda, a partir del siglo XV, Issyk-Kul perdió gran parte de su importancia. En 1856, Piotr Semeyonov-Tian-Shansky comenzó una expedición de dos años que lo llevaría a las orillas del lago Issyk-Kul y lo hizo famoso en su Rusia natal. Issyk-Kul recuperó parte de su popularidad en la época soviética, cuando el extremo oriental se utilizó como base militar y se abrieron muchos resorts en las orillas.

Issyk-Kul, Kirguistán
Issyk-Kul, Kirguistán
Issyk-Kul, Kirguistán

Lugares de Interés y Resorts de Issyk-Kul

Issyk-Kul es conocido por sus numerosos resorts, balnearios (spas) y lugares de interés, que se combinan para hacer de la región una de las más populares en Kirguistán.

Al norte del lago se encuentran los montes Kungey ("soleados") Ala-Too, y al sur los montes Terskey ("sombreados") Ala-Too. Alrededor del lago hay varios desfiladeros famosos, entre ellos el Desfiladero de Boom, por el que pasa la autopista de Bishkek. Al norte del lago se encuentran el Desfiladero de Grigorevka y el Desfiladero de Kyrchyn, y al sur - Barskoon y el Cañón Skazka (Cañón de Cuento de Hadas). Cerca de Karakol, en el extremo oriental del lago, se encuentra Jeti Oguz, una famosa formación de arenisca roja. Altyn Arashan es una combinación perfecta de trekking más una visita a las aguas termales para relajar sus músculos cansados. Muchas de las caminatas salen de Karakol hacia las montañas circundantes, algunas llegan hasta el Khan Tengri y el Pico Pobeda, las dos montañas más altas de Kirguistán.

Muchas partes de la costa son playas de arena, por lo que mucha gente acude al lago Issyk-Kul en verano (la región tiende a ser un poco más fresca que Bishkek, lo que proporciona alivio al calor del verano). Algunas partes son también pantanosas, ya que el lago Issyk-Kul es un espacio protegido y una Reserva de la Biosfera de la UNESCO. También hay fuentes termales y un lago salino cerca de las orillas, que son populares entre los que buscan tratamientos de salud y balnearios. El Lago Salado, en la orilla sur, es conocido por sus aguas muy saladas (como el Mar Muerto), y la gente viene a flotar y a utilizar el agua con fines medicinales.

El turismo se ha promovido activamente desde la época Soviética, con la construcción de complejos de resorts y hoteles a lo largo de las orillas. Hoy en día, hay una gran variedad de opciones para alojarse, desde campamentos de yurtas hasta lujosos resorts y cabañas. Cholpon-Ata está lleno de veraneantes en verano, y cuenta con un museo de petroglifos al aire libre. Tanto Cholpon-Ata como Karakol tienen museos que exhiben artefactos que cuentan la historia de Issyk-Kul. En invierno, Karakol es famoso por sus estaciones de esquí. La iglesia de madera y la mezquita Dungana en Karakol son lugares esenciales a visitar por los interesados en la rica historia de Issyk-Kul.

Issyk-Kul, Kirguistán
Issyk-Kul, Kirguistán
Issyk-Kul, Kirguistán