Catedral del Icono de la Madre de Dios “Alegría de todos los que sufren”, Sviyazhsk

La Catedral del Icono de la Madre de Dios “Alegría de todos los que sufren” en Sviyazhsk, Rusia, es una de las características arquitectónicas dominantes, no solo del Monasterio de San Juan Bautista, sino de toda la isla. Esta gran y majestuosa estructura construida en 1906 en un estilo neobizantino, acentuado con elementos eclécticos, fue una de las trescientas iglesias construidas para coincidir con el tricentenario de la familia Romanov.

La imponente iglesia de cinco cúpulas cubre un área de 28 x 38mts y se asemeja mucho a la Catedral Kronstadt en San Petersburgo. Se levanta sobre Sviyazhsk a una altura de 32 metros sin la cruz y se distingue por su cúpula semiesférica central, bajo la cual se encuentran dieciséis ventanas que forman un círculo. Desde afuera, la catedral luce como una torre de varios niveles coronada con grandes cruces doradas. Cuenta con dos capillas laterales, una de las cuales está consagrada en honor a Santa Anna y la otra en honor a San Serafín de Sarov. Cada una de sus tres hermosas entradas está coronada por una hermosa apertura arqueada.

Por fuera la catedral irradia un aire lujoso. Las paredes del santuario están pintadas en suave tonos rosados-azulados con escenas de la Biblia y un llamativo iconostasio de cuatro niveles adorna el centro de la sala. Tanto las dimensiones como la disposición de la catedral permiten una acústica única dentro del santuario.

Los fondos para pintar las paredes de la catedral fueron donados en Moscú en 1914 por el fabricante Sergei Mechnikov; aunque tan solo algunos años más tarde, durante el período de campaña soviética antirreligiosa de 1920, su magnífica decoración interior y sus murales fueron destruidos. Milagrosamente, el edificio de la catedral fue mantenido relativamente intacto y en 2014 los murales fueron restaurados.

A pesar de que el trabajo de restauración aún continúa, en la actualidad se realizan servicios regulares en la Catedral del Icono de la Madre de Dios “Alegría de todos los que sufren” en Sviyazhsk.