Khorugh, Tayikistán

Khorugh, Tayikistán

La ciudad de Khorugh (Khorog, Horog, Khoroq, Khorogh, Khorugh, or Xoroq) es el centro administrativo de la región de Gorno-Badakhshan y la única ciudad de Pamir. Se encuentra localizada aproximadamente en el medio de la carretera Pamir: a 600km de Dushanbe y 730km de Osh en Kirguistán. En Khorugh, la Carretera Pamir se bifurca: el camino del norte corre a lo largo de una garganta profunda hacia Murgab, y la parte sur lleva al corredor Vakhan, la parte más pintoresca del camino, donde los monumentos históricos y los pintorescos pueblos han sido preservados. Por este motivo, Khorog es el centro turístico de Pamir, con todas las rutas pasando a través de él. Localizado a una altura de 2200mts sobre el nivel del mar, es una de las ciudades más altas del territorio postsoviético y la más alta de Tayikistán.

Río Gunt, Khorugh
Jardín Botánico, Khorugh
Jardín Botánico, Khorugh

No hay un comienzo definitivo y claro acerca de la historia de Khorugh. En esta región montañosa, solía encontrarse el estado de Shungan, el cual consistía en varias fortalezas dispersas en su alrededor. Una de ellas llamada Kalai-Panibar se encontraba localizada en la confluencia de los ríos Gunt y Panj, exactamente en el lugar de la actual Khorugh. En principio, era un estado de montaña independiente pero luego, en el siglo XIX, cayó bajo el dominio del gobernador del kanato de Bujará y en 1986 el territorio fue ocupado por las tropas del Imperio Ruso. Durante el “Gran Juego” entre Rusia y Gran Bretaña, los rusos trataron de ganar el control del Pamir y construyeron un camino desde Osh hasta Saray-Tash, luego a Murghab y finalmente a Khorugh. Organizaron un puesto fronterizo en los bancos del río Panj y el pequeño pueblo de Khorugh comenzó a desarrollarse. Durante el siglo XX y hasta hoy en día es el punto de comercio de la Carretera Pamir.

En la actualidad, Khorugh es el centro real de Gorno-Badakhshan. Es una ruta de comercio entre China y Asia Central y también un punto indispensable para todas las rutas turísticas aledañas a Pamir. Alrededor de 30.000 personas viven allí y la mayoría de la población practica el islamismo, más precisamente una rama chiíta del islam. Hay tres instituciones educativas disponibles para los estudiantes del post secundario, la Universidad Estatal de Khorugh, la Universidad Internacional de Asia Central y el Liceo Aga-Khan. La infraestructura del turismo se ha ido desarrollado gradualmente con alguno hoteles y hostales, restaurantes, cafeterías y otros.

Calle en Khorugh
Parque Central, Khorugh
Estatua de Shirinsho Shotemur, Khorugh

El lugar más popular de Khorugh es el jardín botánico de Pamir. Fue fundado en 1940 para evaluar la tasa de supervivencia de diferentes plantas en las condiciones de clima de montaña. De acuerdo con la información oficial, se testearon alrededor de 30.000 tipos de plantas diferentes y como resultado la colección del jardín incluye ahora alrededor de 4000 tipos de plantas. El jardín botánico Pamir se encuentra localizado no lejos de Khorugh y ofrece un excelente panorama de toda la ciudad.