Lago Sudochye, Mar de Aral

Lago Sudochye, Mar de Aral El lago Sudochye en verano

Históricamente, el lago Sudochye (también lago Sudochie) era la mayor masa de agua del delta del Amu Darya y estaba conectado por un canal con el mar de Aral. Sin embargo, en los últimos 60 años ha perdido gran parte de su volumen y se ha dividido en una serie de lagos más pequeños. A pesar de estos cambios, Sudochie ha conseguido preservar parcialmente su ecosistema. El lago aún alberga poblaciones de peces y sirve de lugar de descanso para aves migratorias, incluidos los flamencos rosas que anidan en él.

El lago Sudochye es bastante poco profundo, con una profundidad máxima de sólo 3 metros y una media de 1,5 metros. Originalmente abarcaba una superficie de 350 kilómetros cuadrados, que ahora se ha reducido a 330. Esta superficie fluctúa con los cambios del agua. Esta superficie fluctúa con los cambios en el nivel del agua. En la actualidad, el lago Sudochye comprende cuatro lagos más pequeños: Akushpa, Begdulla-Aydin, Karateren y Bolshoe Sudochie. En verano, la temperatura del agua oscila entre 25 y 27 grados centígrados, mientras que en invierno el lago se congela.

Lago Sudochye, Mar de Aral Descenso al lago Sudochie, cerca del cabo Urga

La historia registrada del lago Sudochye es bastante reciente, con acontecimientos significativos que se remontan sólo a unos 100 años atrás. El nombre «Sudochie» se traduce del karakalpak como «agua dulce». La zona que rodea el lago se pobló por primera vez en el siglo IX. El lago fue cartografiado por primera vez en 1849 por el explorador A. Butakov durante una expedición al mar de Aral. A finales del siglo XIX, el asentamiento de Urga se había desarrollado bajo el cabo del mismo nombre, donde aún hoy pueden verse las ruinas de un faro medieval.

Cuando el nivel de las aguas del mar de Aral empezó a descender en la década de 1960, el lago Sudochye también experimentó una drástica reducción de su tamaño: en 1972, su superficie se había reducido a una cuarta parte de su tamaño original. Sin embargo, más tarde se recuperó gracias a la redirección de las aguas de drenaje del Amu Darya. En 1991, la zona fue designada reserva ornitológica «Sudochie». En 2008, fue reconocida como zona ornitológica importante y, en 2023, se añadió a la lista de humedales protegidos de la Convención de Ramsar.

Lago Sudochye, Mar de Aral Muelle pesquero en el pueblo de Urga

La Reserva Ornitológica Estatal «Sudochie» abarca 50.000 hectáreas y su objetivo es proteger la diversa vida biológica del sistema de lagos de Sudochie. Alberga 25 especies animales y más de 230 especies de aves, 15 de ellas en peligro de extinción y 20 incluidas en el Libro Rojo de Uzbekistán. El lago es frecuentado por flamencos rosas, garzas, pelícanos, cisnes, águilas reales, patos y otras especies de aves. En 2014 se descubrió aquí una importante población de flamencos rosas: ¡7.000 aves anidaban en el lago!

Lago Sudochye, Mar de Aral Miles de aves en el lago Sudochye

El lago Sudochie está habitado por varias especies de peces, como la carpa, la carpa común, la carpa herbívora y la lucioperca. Históricamente, el lago producía 2.000 toneladas de pescado al año, pero hoy en día no hay pesca comercial, y sólo los lugareños vienen aquí a pescar. Anteriormente, había un pueblo pesquero llamado Urga en la orilla occidental, donde vivían principalmente colonos rusos.

Lago Sudochye, Mar de Aral Pescador solitario en el lago Sudochye

El pueblo de Urga está situado en la orilla occidental, bajo el acantilado de la meseta de Ustyurt. Sobrevivió casi un siglo, pero el último residente se marchó en 1971. En la actualidad, aún pueden verse los restos de un pequeño cementerio ruso, varios cimientos de edificios, las ruinas de un almacén de pescado lleno de toneladas de hielo y las paredes de una pequeña planta de procesamiento de pescado. Ocasionalmente, los pescadores lo visitan, y antiguas embarcaciones navegan por los estrechos canales que se adentran en el lago. Las visitas al lago Sudochie y a la aldea de Urga se incluyen en muchos programas de viajes al mar de Aral.

Lago Sudochye, Mar de Aral Cementerio ruso cerca del pueblo de Urga

Gracias a los esfuerzos de organizaciones internacionales de conservación de la naturaleza y de las autoridades de Karakalpakstán, el lago Sudochie se ha preservado como un vibrante oasis en el desierto, a diferencia del mar de Aral.