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Chasse aux aigles au Kirghizistan

La chasse à l'aigle royal est une tradition ancienne qui remonte à la conquête de l'Asie centrale par les Mongols vers les XIIe et XIIIe siècles, quand un bel aigle et un bon cheval coûtaient le même prix et donnaient tous deux du prestige à leur propriétaire.

Bien que la pratique disparaisse progressivement dans cette région, la chasse aux oiseaux (surtout aux aigles) est encore pratiquée dans certaines régions du Kirghizistan et du Kazakhstan. Les Occidentaux ont tendance à considérer cela comme de la fauconnerie - et bien que la chasse avec des faucons et des faucons ait lieu, elle est considérée avec mépris par ceux qui chassent avec des aigles comme un passe-temps pour les enfants et les dilettantes.

La chasse se déroule à cheval, avec un cheval spécialement entraîné (appelé « bercut »). Pour permettre à un cavalier de porter un aigle, un dispositif spécial (un "baldak") est fixé sur la selle pour soutenir le bras du cavalier. Envoyé pour chasser les faons, les renards ou d'autres petits animaux, l'aigle plonge sur eux et les tue. Mais souvent, il est aussi capable de tuer les jeunes loups lorsqu'ils ne peuvent pas négocier la neige profonde. Parfois, les aigles chassent en couple, comme ils le feraient dans la nature.

Chasse aux aigles, Kirghizistan
Chasse aux aigles, Kirghizistan
Chasse aux aigles, Kirghizistan

Un couple habile, berkutchi (chasseur) et oiseau, peut généralement attraper 50 ou 60 renards, une douzaine de blaireaux, un couple de lynx et 4 ou 5 loups dans une saison normale de 4 mois, qui commence à la fin de l'automne. L'aigle ne manque que rarement de capturer sa proie, qu'il tue rapidement, généralement en lui brisant le cou dans ses puissantes griffes.

La capture, l'entraînement et la garde des aigles est une activité hautement ritualisée, et les Kazakhs et les Kirghizes en sont tous deux experts. Ils parviennent même à faire tuer la proie par l'oiseau tout en ne laissant pratiquement aucune trace sur sa fourrure. Le dressage des aigles prend beaucoup de temps (3-4 ans), doit être effectué par une seule personne et nécessite une attention quotidienne constante.

La plupart des oiseaux, qui peuvent avoir une espérance de vie de 40 ans, sont attrapés jeunes, encapuchonnés et placés dans une cage avec un perchoir qui se balance constamment pendant que le berkutchi chante et chante pour imprimer le son de sa voix et sa personnalité à l'oiseau. (Plus tard, l'aigle est capable de distinguer les voix humaines et n'obéira qu'à celles de son maître). Le berkutchi nourrit lui-même l'oiseau.

Lorsque l'aigle est presque adulte, le dresseur lui montre les peaux et les fourrures des animaux qu'il doit chasser afin qu'il s'habitue à l'odeur et aux caractéristiques de la proie. Tout cela se fait à l'aide de commandes spéciales.

Le dressage se poursuit en traînant une fourrure de renard derrière un cheval au galop. Tous les aigles ne peuvent pas être ainsi entraînés, mais ceux qui le font font preuve d'une loyauté intense. Bien qu'ils ne soient jamais attachés, ils reviennent toujours après avoir tué leur proie.

La saison de chasse aux aigles s'étend d'octobre à février. Les grands aigles maltent pendant les mois d'été et ne volent pas. Pendant la saison touristique, les démonstrations de cet art se limitent donc à montrer les magnifiques oiseaux et les petits faucons en vol. Des démonstrations peuvent être organisées à Issyk Kul, dans la région de Naryn et près de Bichkek.