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Chevaux turkmènes Akhal-Teke

Chevaux turkmènes Akhal-Teke

Les chevaux turkmènes Akhal-Teke sont un trésor culturel et un symbole historique des tribus nomades du désert du Turkménistan. Comptant parmi les races les plus anciennes et les plus rares au monde aujourd'hui, ils sont très prisés au niveau international pour leur intelligence, leur endurance et leur rapidité.

Selon les chercheurs, les chevaux Akhal-Teke descendent des chevaux Nisean, aujourd'hui disparus, qui étaient autrefois élevés dans la région de Media (l'actuel Iran). Le cheval Nisean était probablement l'ancêtre du cheval Turkoman, le prédécesseur des étalons Akhal-Teke que l'on trouve actuellement au Turkménistan. Les chevaux turkmènes ont probablement trouvé le chemin de la Turquie et de l'Europe, où ils ont donné naissance à la race anglaise pure, symbole de luxe et de haute société dans le monde occidental historique. À la fin du XIXe siècle, les chevaux turkmènes ont commencé à être connus sous le nom d'"Akhal-Teke", en référence à une oasis du désert appelée Akhal et à une tribu locale connue sous le nom de Teke.

Dans le passé, les nomades turkmènes n'accordaient que peu d'attention au concept de cheval de race, s'intéressant davantage à la force et à l'endurance de l'animal qu'à son pedigree. L'élevage et la reproduction du cheval Akhal-Teke se sont avérés relativement faciles malgré le climat aride et les pâturages limités du Turkménistan, et ces animaux sont rapidement devenus les assistants infatigables de la population locale. Les soldats turkmènes ont également trouvé dans la race Akhal-Teke des amis fiables, dont on sait qu'ils ont sauvé la vie de leur cavalier à de nombreuses reprises. Avec le temps, la possession d'un cheval Akhal-Teke est devenue un symbole de statut social pour les riches et les nobles. Bien que les Turkmènes soient maintenant installés dans des villes et des villages depuis deux siècles, l'amour et le respect des chevaux sont toujours présents dans leur sang.

L'étalon Akhal-Teke étant considéré comme un cheval à propriétaire unique, il n'est pas coutume de donner, vendre ou échanger des chevaux au Turkménistan. Le cavalier et sa monture forment une équipe inséparable et ne se séparent que dans la mort. Pour élever des chevaux aussi loyaux, il faut entretenir et soigner méticuleusement les stalles. Traditionnellement, les chevaux Akhal-Teke vivaient longtemps et accompagnaient souvent leur maître lors de son dernier voyage.

Les chevaux de la race Akhal-Teke étonnent tout le monde par leur grandeur et leur noble beauté. Gracieux, fins et beaux, les chevaux de la race Akhal-Teke ressemblent à des statuettes vivantes. Ils ont une peau très fine et un pelage brillant aux reflets argentés ou dorés. Les éleveurs de chevaux décrivent l'Akhal-Teke comme un cheval fort, agile, capricieux, curieux et efficace. En effet, ce cheval force le respect par son intelligence, son endurance et sa rapidité, démontrant à son propriétaire par toutes les fibres de son être qu'il doit être traité avec honneur et dignité. Les Turkmènes, pour leur part, maîtrisent depuis longtemps l'art de dompter le tempérament fier du cheval Akhal-Teke.

L'incroyable endurance de cette race de chevaux du désert a été démontrée lors d'une course d'Ashgabat à Moscou en 1935, au cours de laquelle 17 cavaliers du Turkménistan ont parcouru plus de 4 000 kilomètres en seulement 84 jours. Sur plus de 300 kilomètres de la course, ils ont traversé le désert de Karakum sans s'arrêter à une seule oasis. Exactement 10 ans plus tard, le maréchal soviétique Georgy Zhukov a accueilli la parade de la victoire sur la Place Rouge de Moscou, assis sur un majestueux cheval turkmène de la race Akhal-Teke.

Au XXe siècle, les chevaux Akhal-Teke du Turkménistan ont commencé à participer à des expositions équestres internationales en Europe et en Russie, suscitant une admiration particulière de la part du jury. Selon une histoire souvent racontée, dans les années 1960, Nikita Khrouchtchev a offert à la reine Elizabeth II un cheval Akhal-Teke. L'écuyer en chef de la reine pensait que le cheval avait été peint avec de la teinture dorée, il a donc ordonné qu'il soit lavé. On peut imaginer sa surprise lorsque l'étalon n'a brillé qu'avec une vigueur renouvelée après le bain!

Les chevaux turkmènes Akhal-Teke n'ont commencé à gagner en popularité dans le monde qu'après l'indépendance du Turkménistan en 1991. Aujourd'hui, c'est l'une des races les plus rares et les plus prisées au monde. Considéré comme un trésor culturel, son image a même été placée sur l'emblème national du Turkménistan comme symbole de liberté.

Lors de votre visite au Turkménistan, vous pouvez vous rendre dans des écuries près d'Achgabat pour prendre des leçons d'équitation et admirer ces animaux luxueux. Ou bien, envisagez de participer à la Journée du cheval turkmène, célébrée chaque année le dernier dimanche d'avril avec des foires, des expositions, des concours de beauté pour les chevaux et, bien sûr, des courses de vitesse.

Aujourd'hui, le patrimoine génétique des chevaux turkmènes Akhal-Teke est cultivé et soigneusement préservé pour les générations futures de Turkmènes qui, nous l'espérons, hériteront de l'amour de ce destrier fier et compétent.