Монастырь Кечарис, Котайк

Монастырь Кечарис, КотайкВ северо-западной части Цахкадзора, на террасе склона Памбакского хребта стоят три церкви древнего монастыря Кечарис, который в XII-XIII веках был крупным духовным центром Армении со своей школой. Кечарис – является классическим образцом средневекового архитектурного искусства Армении.

Первым в монастыре был построен главный храм - церковь Григора Просветителя. Указ о строительстве церкви отдал тогдашний владелец этих земель Григор Пахлавуни в 1033 году. Об этом над южными дверями была сделана надпись. Она хорошо сохранилась. Сам храм представляет собой просторный зал, увенчанный широким куполом, разрушенным землетрясением 1828 года. Наружное убранство его весьма скромно. Порталы входов обрамлены выступающими колонками, между которыми переброшены арки, узкие окна сверху также обрамлены небольшими арочками.

К югу от церкви Просветителя расположилась маленькая церковь Сурб Ншан, возведённая также в первой половине XI века. Церковь венчает её купол с высоким круглым барабаном. В 1214 году была возведена последняя церковь монастыря – Св. Катогике. Этот шедевр архитектуры строит новый владелец края – князь Васак Хагбакян. Это самая сложная по архитектуре постройка. Крестообразный фасад, высокий купол, ниши во внутреннем убранстве молитвенного зала. Стройный силуэт церкви, изящное орнаментальное убранство её интерьера соответствуют лучшим художественным традициям того времени.

Четвертая церковь монастыря – церковь Св. Арутюна или Воскресения, которая была воздвигнута в 1220 году. У нее цилиндрический купол на высоком барабане. В этой небольшой прямоугольной, церкви с высоким куполом захоронены несколько настоятелей монастыря Кечарис. Между церквями Григора Просветителя и Сурб Ншан располагалась небольшая прямоугольная часовня XI века, служившая усыпальницей основателя монастыря Григора Магистроса Пахлавуни.

В первой половине XIII века почти все строения монастыря были разрушены монголо-татарами, но в середине столетия полностью восстановлены.

Окрестности монастыря богаты изящными хачкарами и надгробными камнями. Одним из самых знаменательных памятников на территории монастыря является надгробный хачкар архитектора Вецика (XIII в.).