Монастырь Бетания, Тбилиси

Памятник времен царицы Тамары

В окрестностях Тбилиси (в 20 км) находится замечательный памятник христианской культуры – мужской монастырь Бетания (XII-XIII вв.). Бетания (Вифания) – действующая святыня, построенная в честь Рождества Божьей Матери. Место расположено в лесистом ущелье реки Верэ (Вера), на территории монастыря находятся две церкви. Главный большой храм напоминает перламутровую жемчужину своим нежно розоватым оттенком. Внутри сохранились прекрасные фрески 1207 г., изображающие царя Георгия III и его дочь – царицу Тамару.

История монастыря

Об истории этого уникального сооружения известно не так уж и много. Нет информации и о точных датах строительства. Главный храм Рождества Богородицы был построен приблизительно в XII веке, а маленькая церковь Святого Георгия чуть ранее – в 1196/97 годах. Ученые датируют фрески в храме Рождества 1207 годом. Но есть версия, что сооружения построили целым веком раньше, а в 1200-ых годах была проведена реконструкция церкви, и интерьер был дополнен фресками.

Название монастыря произошло от палестинского поселка Бейт-Ания (в русской версии Вифания). Кто основал эту застройку тоже неизвестно, но предполагается, что это могли быть князья Орбели, чьи фамильные земельные угодья были расположены неподалеку.

Много лет подряд в святыне проходили службы, а на ее территории жили монахи. Затем некоторое время Бетания служила усыпальницей рода Бараташвили. Но позже монастырь забросили, и пустовало не только здание, даже само место много лет оставалось забытым людьми. Обветшавший храм был случайно обнаружен архитектором и художником Гагариным, примерно в 1850 году. Проникнув в полуразрушенное строение, Гагарин исследовал внутреннее оформление, и обнаружил там фреску с изображением царицы Тамары, о чем позже сообщил общественности. Вокруг монастыря возник ажиотаж, ведь его возраст к тому времени уже насчитывал несколько веков. Храм восстановили, он снова стал обитаем и приобрел историческую ценность.

С тех пор монастырь оставался действующим, а в 1936 году к нему пристроили мельницу. В годы Советской власти правительство приказало остановить действие храма и перевести его в статус исторического памятника. Но монахам, жившим в нем, разрешили остаться, чтобы они исполняли роль хранителей ценного объекта.

Практически весь первоначальный декор и фасад строений были разрушены за прошедшие лета и подвергались реставрациям не один раз. От оригинала остались лишь небольшие элементы.

Архитектура и роспись храма Рождества

О том, кем и когда точно был построен этот монастырь, летопись умалчивает. Проследить историю святилища удалось лишь по сохранившимся фрескам, которые преобладают в убранстве интерьера. Ученым приходилось составлять картину прошлого и по обрывкам надписей на стенах церкви, а также по строгим формам архитектуры.

Сегодня, если идти к монастырю Бетания через ущелье реки Вера, то в первую очередь взору открываются кирпичные ворота. Слева от них можно увидеть остатки некогда существовавшей здесь стены и родник. Сразу за воротами располагается храм Рождества Богородицы, справа от него идут хозяйственные помещения.

Церковь Рождества - это классическое крестово-купольное строение с коническим куполом на цилиндрическом барабане, в котором 12 окон (по числу святых апостолов). С западной стороны примыкает ветхая постройка. Ученые предполагают, что некогда это была башня. С южного края пристроен портал с арками. Песчаник, из которого сооружали храм, сильно выветрился за 800 лет. Практически всю облицовку делали заново. Не так давно поменяли и крышу – теперь она сделана из металлочерепицы и жести.

Знаменит монастырь своими фресками, именно они представляют большую ценность для историков. Самый значимый фрагмент – это портрет царицы Тамары, расположенный на северной стене. Ниже, на этой же стене можно увидеть фреску с изображением царя Георгия III в окружении дочери и сына, охраняемых фигурами двух святых воинов. Эту фреску переделывали несколько раз, но современным реставраторам, при помощи высокотехнологичного оборудования, удалось максимально точно воспроизвести ее первоначальный вид. Окна северной стены украшены редкими по иконографии фресками: «Иуда и 30 серебряников», «Предательство Христа», «Моление о Чаше», «Страждущий апостол Петр», «Понтий Пилат». В совокупности эти художественные элементы демонстрируют весь цикл распятия Спасителя.

Западная стена украшена серией фресок, изображающих чудеса Христа после воскрешения. На южной стене сохранился наиболее ранний из известных на сегодняшний день цикл фресок. Он состоит из 9 изображений пророков с предсказанными ими прообразами, символизирующими Богоматерь. По словам ученых, это не только самый древний, но и самый развернутый, детализированный цикл. Лучше остальных сохранилось изображение танцующего у Ковчега завета Давида с манной небесной в руках, на южной стене.

В каждой фреске читается высокое мастерство и глубокая духовность художников. Даже спустя века эти изображения излучают некое благоговение перед Небесным царством. Сегодня этот монастырь по праву считают самым ярким образцом грузинской храмовой архитектуры.