Аragatsotn, Armenia

Provincia de Aragatsotn, Armenia

Área: 2,753 km²
Centro administrativo: Ashtarak
Distancia de Ereván a Ashtarak: 18 km

Monte Aragáts, ArmeniaLa marz (provincia) de Aragatsotn (Aragatsótn) se encuentra localizada en la parte oeste de Armenia y está rodeada por montañas en sus tres lados, una de ellas es el Monte Aragats, el pico más alto de Armenia (4090mts), el cual le dio su nombre a la provincia. La provincia se extiende hasta la frontera con Turquía.

La naturaleza allí es extraordinariamente hermosa. Tan lejos como llega la vista, hay varias paredes rocosas de montañas de fondo con un brillante cielo azul. Los azules ríos rápidos corren a través de sus verdes tierras en la provincia de Aragatsotn. El río principal es el Kasagh con afluencias de los ríos Gekharot y Amberd. Su lago más grande es el Kari Lich (Lago de Piedra), el cual se encuentra localizado al pie del Monte Aragáts.

El clima de la región es muy diverso. Mientras que el verano en el valle dura hasta octubre, las áreas cercanas a la cima del Aragáts son mayormente frías durante todo el año. Las áreas de alta montaña presentan características praderas alpinas, las cuales se encuentran a menudo entrecruzadas por profundas gargantas y rocas. En algunas locaciones crecen arboledas de robles.

El territorio de la provincia de Argatsotn ha sido habitado desde la era prehistórica. El valle del río Kasagh era muy atractivo con sus tierras fértiles y su clima templado y hallazgos que datan de la Era de bronce, lo atestiguan.  El primer gran estado, los anales en que se mencionan esta área histórica, fue Gran Armenia. Luego, vino el asentamiento de Vardkesavan, el cual bajo el reinado de Vagarshak I (117-140) fue renombrado como Vagarshapat (convirtiéndose en la capital de la Gran Armenia), y más tarde en la primera ciudad capital, Echmiadzin (perteneciente a la provincia de Armavir en la actualidad).

En la Edad Media, la parte norte de Aragatsotn era llamada provincia de Amber. Entre los siglos IX–XI la tierra era parte del principado de Pakhlavuni. En el siglo XIV el territorio fue saqueado y devastado por la armada de Tamerlan. A comienzos del siglo XVI el área perteneció a Sefevid Irán. En el año 1639 Aragatsotn fue parte del kanato Ereván y en 1828 junto con las áreas del este de Armenia fue anexado a Rusia.

La provincia se jacta de tener muchos monumentos medievales intactos o solo parcialmente destruidos como la Fortaleza Amberd y los monasterios medievales de Sashmosavank y Oganavak.

No lejos del centro de la provincia, en el poblado de Oshakan, se encuentra la tumba de San Mesrop Mashtots, el fundador del alfabeto armenio, el cual se convirtió en una reliquia para todos los armenios en el mundo. También se encuentra el famoso Observatorio Byurakan, el cual fue fundado y dirigido por Victor Ambartsumian, el mundialmente famoso científico.

Аragatsotn, Armenia
Аragatsotn, Armenia
Аragatsotn, Armenia

Ashtarak

La pintoresca ciudad de Ashtarak se encuentra localizada al pie del Monte Aragáts, sobre ambos bancos del río Kasagh. Se convirtió en una ciudad en 1963 cuando comenzó a desarrollarse como satélite de la ciudad de Ereván. Hasta ese entonces había sido solo un pequeño pueblo. El temprano desarrollo de la civilización en esta tierra se encuentra reflejado por la gran cantidad de monumentos arquitectónicos de diferentes períodos históricos (desde el segundo milenio AC hasta el siglo XVIII AD). Los más conocidos monumentos históricos de Ashtarak son, el puente único de tres arcos hechos de cuadrados de toba, el cual cruza el río Kasagh con un escalonado parapeto (siglo XVII) y las iglesias Kamravor (siglo VII), Tsiranavor (siglos V-VI), Santa Marina (1281). En las cercanías de las iglesias y por todo el territorio se pueden observar “khachkars”, cruces talladas en roca. En las proximidades de Ashtarak, en el poblado de Akhuk, hay sepulturas paganas y de zares cristianos de la dinastía Arshakid.

Más acerca de las atracciones de Aragatsotn (en inglés)