Gyumri, Armenia

Kumayri, Alexandropol, Leninakan: tres encarnaciones de una ciudad

Gyumri o Guiumri es la segunda ciudad más grande de Armenia y yace en la meseta de Shirak, la cual cruza varias gargantas de montaña. La ciudad está localizada en la dependencia cercana al rango de montañas del norte de Aragats. Gyumri concentra muchos depósitos minerales y toda la parte sur de la ciudad se encuentra localizada sobre una cuenca artesiana. Si la población de la ciudad 1840 alcanzaba apenas las 600 personas, en la actualidad 146.000 personas viven aquí.

Gyumri, Armenia
Gyumri, Armenia
Gyumri, Armenia

En la antigüedad había un asentamiento Kumayri en la ciudad. El nombre del asentamiento se origina del nombre de Cimmerian, la tribu que habitaba en este territorio. Kumayri fue mencionado por primera vez en los siglos VII-VI AC. En la Edad Media la ciudad fue nombrada Gyumri. Por mucho tiempo se encontró bajo el reinado de los árabes, luego de los turcos y persas. En 1804 durante las guerras entre Rusia y Persia, Kumayri se convirtió en parte del Imperio Ruso y en 1837 el territorio de Kumayri se convirtió en el lugar donde se estableció la nueva Fortaleza rusa Alexandropol. Las misma, fue establecida en honor a la Emperatriz Alexandra Fyedorovna, esposa de Nikolai I. Desde es momento la ciudad comenzó a desarrollarse. Más tarde en el siglo XIX, cuando se construyó un cruce ferroviario, la ciudad se convirtió en uno de los centros de comercio de la Transcaucásica. En 1924 fue renombrada Leninakan y cuando Armenia fue proclamado independiente regreso a su nombre original, Gyumri.

En la actualidad Gyumri es un centro industrial y cuenta con un museo regional, una reserva histórica y cultural, una galería, cinco iglesias, un monasterio y una iglesia ortodoxa. La más hermosa y valiosa de sus iglesias es la Iglesia Amenaprkich (Iglesia de nuestro Salvador). Fue erigida en 1860-1873 bajo el proyecto de Tadevos Andikyan. La iglesia fue construida en el estilo de la Catedral – Iglesia Ani (Turquía), pero junto con esto, la Iglesia Amenaprkich es más espaciosa y tiene ventanas redondeadas. En la parte oeste de la iglesia hay un campanario y la parte interna de la misma se encuentra decorada con diferentes ornamentos. En la época soviética, la iglesia permaneció cerrada mientras que el campanario fue destruido en 1937. En 1988 durante el terremoto de Spitak, la iglesia fue casi completamente destruida, pero Rafael Egoyan inició los trabajos de restauración, los cuales continúan hasta la actualidad.

Otro lugar de interés es el Monumento de Vardan Mamikonyan, el cual fue inaugurado en honor al héroe nacional de Armenia, el protector de la religión cristiana, asesinado el 26 de mayo del 451 en la Batalla de Avarayr con los iraníes sasánidas. El comandante en jefe Sparapet, junto con Vardan Mamikonyan y otros soldados que murieron junto a ellos, fueron santificados por la Iglesia Apostólica Armenia.

Gyumri, Armenia
Gyumri, Armenia
Gyumri, Armenia

Otro monumento del período zarista en la ciudad es la Fortaleza Negra o Alexandrpol. La fortaleza se ha preservado bien y está representada por cuarteles semicirculares, fragmentos de un asentamiento cosaco.

La función de la fortaleza era proteger las fronteras rusas de las tropas persas y turcas. En el siglo XIX era el centro de la ciudad de Gyumri. Las excavaciones bajo la fortaleza revelaron más acerca de las capas de su antigua cultura y confirman el hecho de que la fortaleza fue construida en el lugar de otra estructura más antigua.