Monasterio de Noravank, Armenia

Noravank significa “Nuevo Monasterio” en armenio. Sin embargo, en la actualidad ese nombre no le cuadra, dado a que el monasterio tiene varios siglos de antigüedad. El hermoso Monasterio de Noravank fue construido en el siglo XIII al pie de una amplia y serpenteante garganta bajo el Río Amaghu, cerca de la ciudad de Yeghegnadzor. Las sobrias líneas del monasterio contrastan maravillosamente con las afiladas rocas de los acantilados y su dramático escenario añade otra razón para visitar Noravank. El monasterio es a veces llamado Amagu Noravank para distinguirlo del Monasterio Noravank de la ciudad de Goris. Amagu es el nombre de un pequeño asentamiento, el cual solía levantarse sobre la garganta.

Monasterio de Noravank
Monasterio de Noravank
Monasterio de Noravank

En los días en que la princesa Orbeylan gobernaba la región, el monasterio era un gran centro religioso y durante los siglos XIII-XIV fue la residencia de los arzobispos de la Provincia Syunik. Noravank, tras ser un gran centro religioso, pasó más tardea ser el centro cultural de Armenia, estrechamente conectado con muchas instituciones educativas, principalmente con la Universidad de Gladzor y su biblioteca. De acuerdo con la leyenda, una pieza de la Cruz de la Verdad, manchada con la sangre de Cristo, fue escondida allí.

En 1216-1223 la primera iglesia del monasterio fue construida y llamada Iglesia Surb Karapet Church (San Juan Bautista). El templo se distingue por su estricta ornamentación decorativa y contiene profundos nichos con khachkars. El escultor de Noravank se volvió famoso por sus representaciones de santos en poses humanas, incluidos Jesús, Adam y hasta Dios. Un pequeño rincón exhibe muestras de diseños típicos para que los estudiantes pudiesen aprender de ellos. En 1275, la modesta iglesia rectangular Surb Grigor, la cual se convirtió en la tumba del príncipe Smbat Orbeylan, fue añadida al lado norte del templo principal. Sus paredes a ambos lados del altar, están decoradas con khachkars e imágenes de palomas.

Monasterio de Noravank
Monasterio de Noravank
Monasterio de Noravank

El edificio más majestuoso del monasterio es la iglesia San Astvatsatsin de dos pisos, construida en 1339 por el príncipe Burtel Orbelyan. El edificio es un monumento arquitectónico clásico. La fachada principal del templo tiene forma de cruz y está decorada con cruces talladas y varios santos. En el centro de la iglesia, un hermoso domo se encuentra decorado con columnas arqueadas y torres de alero modeladas. El semipiso del sótano de la iglesia sirve como tumba de la familia Orbeylan. Sobre la tumba, en el segundo piso, se encuentra la capilla en forma de cruz. Hay escaleras muy empinadas que llevan al segundo piso. La decoración de la iglesia es más reservada en la parte inferior del edificio y más elegante en la parte superior. Los tallados e imágenes del exterior de ambas Iglesias son realmente espectaculares. Fueron realizados en el siglo XIV por Momik, famoso por sus representaciones de figuras religiosas.

Monasterio de Noravank
Monasterio de Noravank
Monasterio de Noravank

Preste especial atención a las escrituras y el alfabeto del Monasterio de Noravank. El alfabeto armenio fue diseñado de modo tal que una simple esvástica (visible en la khachkar fuera de Surb Karapet) fuese un monograma del alfabeto: cada letra puede ser hallada en esta forma. La misma idea se repite en las inscripciones adentro del complejo, con palabras escritas con todas las letras encontradas en una simple forma. Esto ahorraba espacio y permitía que se escribiese mucho más. Durante las inestables épocas cuando las invasiones y destrucción eran comunes, la historia de Armenia fue escrita tallada en las paredes de las iglesias, y las palabras eran escritas en monogramas, con todas las letras apiladas una encima de la otra, a modo de ahorrar espacio.

Durante los siglos XVII-XVIII, el monasterio se encontraba rodeado por una cerca con estructuras adyacentes. Detrás de la cerca, en el lado este, se encuentran las ruinas de una capilla y una khachkar perteneciente a un hotel construido a mediados del siglo XIII.

En el año 2002 el Monasterio de Noravank fue enlistado por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad.