Sisian, Armenia

Sisian: Hogar del "Stonehenge Armenio"

Sisian, ArmeniaSisian es una pequeña ciudad de Armenia, localizada en la ribera del río Vorotán. La ciudad yace en las tierras bajas rodeadas por montañas cubiertas con verdes bosques en verano y con nieve en invierno. La población de la ciudad es de 17.000 habitantes. La ciudad adquirió gran reputación debido a sus hitos localizados tanto en la ciudad misma como en sus fronteras.

Uno de los principales atractivos de Sisian es la cascada Shaki, de 40mts de alto, que se encuentra en la parte norte de la ciudad. La misma nace del río Shaki, uno de los afluentes del Vorotán. La cascada se encuentra localizada en una garganta con arrecifes negros, donde abundan los nichos de rocas y las grutas profundas. Remanentes de actividad humana, que datan de la Era de Piedra fueron encontrados en estos nichos. La cascada Shaki presenta una maravillosa vista: grandes masas de agua cayendo con cuevas en las rocas como fondo.

En la parte noreste de la ciudad, se encuentra uno de los más maravillosos monumentos de comienzos de la Edad Media, la Iglesia Sisavan, construida en el siglo VII por el príncipe Koazot, de la provincia Syuni. La iglesia tiene un domo en forma de cruz. La característica distintiva de esta iglesia son su domo de doce facetas con sus bien preservadas pinturas en el interior. La iglesia Sisavan no es muy grande y está rodeada por un antiguo cementerio o khackari, donde es posible ver algunas lápidas.

A 20km de Sisian, se encuentran los antiguos petroglifos de Ughtasar. Estas pinturas rupestres están talladas en piedras en el piedemonte de Ughtasar, el cual tiene una forma similar a un camello (“ukht” significa “un camello” en armenio). Las pinturas rupestres datan del año V-II AC. Como muchos otros petroglifos de ese período, las pinturas rupestres de Ukhtasar representan imágenes de la cultura primitiva, así como también escenas de caza y celebraciones antiguas.

Karaundz, es considerada la “perla” de Sisian. Se trata de un complejo prehistórico localizado a una altura de 1770mts sobre el nivel del mar, en el banco derecho del Río Dar (tributario del río Vorotán). Otro conocido nombre para este complejo es Zorats-Karer. El área del territorio donde está establecido el monumento cuenta con aproximadamente 7 hectáreas. El Complejo Zorats-Karer consiste en 220 piedras de 2mts (menhirs) paradas, formando un círculo. La parte superior de cada piedra contiene un agujero que atraviesa de lado a lado.

La edad del complejo varía entre los 4000 y los 7500 años. Hay solo dos estructuras similares a estas en el mundo: Stonehedge en Inglaterra y Carnak en Francia, pero los agujeros de sus piedras hacen a Zorats-Karer, única entre los monumentos similares y quizás hasta el más antiguo.