Сисиан, Армения

Сисиан: родина "армянского Стоунхенджа"

Зорац-Карер, Сисиан Сисиан – это небольшой армянский город, расположенный на берегах реки Воротан. Город находится в низине, окруженной горами, которые летом покрыты зелёными лесами, а зимой снегом. Население города составляет 17 тыс. человек. Огромную известность город приобрёл благодаря своим достопримечательностям, которые находятся как в городе, так и за его чертой.

Одной из главных достопримечательностей Сисиана является 40-метровый Шакийский водопад, расположенный на севере города. Он берет начало из реки Шаки, одного из притоков Воротана. Водопад находится в ущелье с чёрными скалами, где присутствуют множество скальных ниш и глубоких гротов. В этих нишах были обнаружены остатки жизнедеятельности человека, относящиеся к каменному веку. Шакийский водопад представляет собой изумительное зрелище: огромные массы низвергающейся воды на фоне скальных пещер.

В северо-западной части города расположен один из древнейших памятников раннего средневековья этого региона – церковь Сисаван, построенная в VII веке сюнийским князем Коазотом. Церковь относится к крестово-купольным архитектурным памятникам. Особенностью этой церкви является купол, имеющий двенадцать граней, а так же хорошо сохранившиеся внутренние росписи. Церковь Сисаван небольшая, вокруг неё было заложено древнее кладбище – хачкари, где еще можно увидеть некоторые надгробные памятники.

В 20 км от Сисиана находятся древние петроглифы Ухтасара. Наскальные изображения выбиты на камнях у подножия горы Ухтасар, которая по форме напоминает верблюда («ухт» в пер. с армянского «верблюд»). Петроглифы датируются 5-2 тыс. до н.э. Как и многие другие петроглифы этого периоды, петроглифы Ухтасара представляют собой изображения быта первобытного человека, а так же сцены охоты и древних празднеств.

«Жемчужиной» Сисиана считается Караундж – доисторический комплекс, расположенный на высоте 1770 м над уровнем моря на левом берегу реки Дар (приток Воротана). Другое более известное название комплекса Зорац-Карер. Площадь территории, охватывающей памятник, составляет около 7 га. Комплекс Зорац-Карер состоит из 220 2-х метровых камней (менгиров), стоящих по кругу. В верхней части каждого камня находится сквозное отверстие.

До сих пор возраст памятника варьируется от 4 тыс. - до 7,5 тыс. лет. В мире существует всего два похожих сооружения: Стоунхендж в Англии и Карнак во Франции, но при этом сквозные отверстия делают Зорац-Карер уникальным среди подобных памятников, а может быть даже и самым древним.

Предназначение данного комплекса до сих пор не установлено, но существует множество гипотез. Большинство ученых считают, что Зорац-Карер имел культовое и астрономическое предназначение. Часто Караундж называют самой древней в мире обсерваторией, так как каменные круги расположены в виде карты звёздного неба, некоторые из них совпадают с местом расположения Луны, Солнца и планет солнечной системы. Так же актуальна гипотеза о культовом значении памятника. Многие ученые полагают, что Караундж – это некрополь. В доисторические времена места захоронения считались мостом между землёй и высшим миром в путешествии человека от смерти к возрождению по кругу жизни.