Sheki, Azerbaiyán

Asentado en una pintoresca área montañosa a 380km de Bakú, Sheki no solo se encuentra rodeado de un hermoso paisaje, sino que es un hermoso pueblo. El lugar más famoso de Sheki es el Palacio de Sheki Khans, el cual fue construido sin un solo clavo y presenta maravillosas pinturas en su interior. 

Descubrimientos arqueológicos muestran que Sheki ha sido habitada por alrededor de 2500 años, haciéndola una de las ciudades mas antiguas del Cáucaso. La ciudad cuenta con numerosos tesoros arquitectónicos y arqueológicos, incluyendo la Fortaleza Gelersen-Gerersen (siglos VIII-IX), numerosos caravasares, La Mezquita Juma (siglo XVIII), el Minarete Gileilin (siglo XVIII) y baños medievales. 

Sheki es un importante centro de artesanías, donde podrá comprar joyas y grabados hechos por artistas locales. Sheki tiene su propio teatro, museo histórico y la casa-museo del famoso escritor y filósofo M.F. Ahundov.

Sheki, Azerbaiyán
Sheki, Azerbaiyán
Sheki, Azerbaiyán

Caravasares 

Sheki era una ciudad famosa por sus artesanos y mercaderes. Comerciantes de todos los países se reunían en Sheki en su paso por la Gran Ruta de la Seda, y por este motivo, se le dio mucha importancia a la construcción de caravasares. Durante los siglos XVIII-XIX cinco grandes caravasares se encontraban activos en Sheki para albergar a los viajeros que pasaban por allí. Solo dos de ellos ha sobrevivido, los caravasares Superior e Inferior construidos en el siglo XVIII. 

Los artesanos que construyeron estos caravasares intentaron arduamente hacerlos tan confortables como fuese posible, dando mucho espacio para que los viajeros pudiesen descansar, almacenar sus mercaderías y comerciar con los residentes locales. Los sótanos eran utilizados para almacenar comida, el primer piso era utilizado para comerciar y el segundo piso era donde los viajeros y comerciantes se quedaban. 

Los caravasares eran relativamente grandes: el caravasar Superior cuenta con 6000 m² y el Inferior con 8000 m². Cada uno de ellos tiene más de 200 cuartos. De acuerdo con el diseño tradicional, cada caravasar contaba con dos o cuatro entradas, y cuando las puertas se cerraban, se convertían en fortalezas. El caravasar Superior se ha convertido en un hotel, mientras que el Inferior está siendo remodelado. 

Mezquita Juma

La Mezquita Juma, o mezquita de Khan, fue construida en el año 1745-1750, cerca del mercado de la plaza. Directamente en frente de la mezquita se encuentra un pequeño cementerio donde Gadzhi Chelebi, el gobernante de Sheki en el siglo XVIII, se encuentra enterrado. La mezquita, su minarete y el antiguo cementerio se encuentran protegidos en la actualidad como importantes monumentos históricos. 

Minarete Gileili

El Minarete Gileili data de los siglos XVI-XVII, cuando formaba parte de la Mezquita Gileili. Desafortunadamente, la mezquita no ha sobrevivido, y permanece solo el minarete, que se encuentra bajo protección. Construido con ladrillos quemados, el Minarete Gileili puede ser visto desde el vecindario de Kyulekhlin en Sheki y es el minarete más alto en su distrito. 

Baños Tradicionales

Sheki tiene baños del siglo XIX bien preservados llamados hamam. Fueron construidos en el estilo de otros baños tradicionales: cuentan con dos cuartos grandes, uno para desvestirse y el otro con un piso caliente para bañarse. 

Fortaleza Nueva de Sheki

El Sheki khan Gadzhi Chelebi (quien gobernó desde 1743 hasta 1755) construyó una pared defensiva fortificada en el noreste de la ciudad. La totalidad de su extensión es de aproximadamente 1300mts (4254 pies) y es de 8mts (26 pies) de alto en su parte sur y de 4mts (13pies) en su extremo norte, con un espesor promedio de 2mts (6.5pies). Cuenta con 21 torres a lo largo de toda su pared y en el norte y el sur la pared se encuentra cerrada por puertas arqueadas. 

Cercanía de Sheki

Babaratma-Piri

Babaratma-Piri es un pequeño mausoleo cerca de Sheki. Se encuentra localizado en el territorio de un viejo cementerio, cerca del poblado de Taza-Kent. Este lugar es estimado por peregrinos, quienes creen que el mausoleo puede curar sus enfermedades. Cerca del mausoleo se encuentra una pequeña mezquita. 

Fortaleza Sumug (Ilisu) 

En el poblado de alta montaña de Ilisu, no lejos de Sheki, se sitúa la Fortaleza Sumug.
De acuerdo con la leyenda, la fortaleza fue construida por el Khan para ejecutar a sus infieles concubinas y mas tarde se convirtió en una torre de vigilancia para el líder local, Dani yal-bek. Con anterioridad, Dani yal-bek había sido un oficial de la armada de la Rusia Imperial. Más tarde, se convirtió en un líder revolucionario y se unió a su enemigo Sheikh Shamil para luchar contra las fuerzas rusas. Sin embargo, en agosto de 1859, las últimas fortificaciones de Dani yal-bek tuvieron que rendirse.