Religión en Georgia

Religión en Georgia

Aproximadamente el 80% de la población de Georgia es Cristiana, y la mayoría pertenece a la Iglesia Ortodoxa Georgiana. Georgia fue el segundo país del mundo (después de Armenia) en adoptar el Cristianismo como religión oficial de estado en el año 326 d.C.

A pesar de la enorme influencia del Cristianismo en Georgia, hay mucha diversidad en el país y por lo tanto mucha tolerancia hacia otras religiones. Algunos Abjasios y Georgianos del sur y suroeste del país (como Adjara) son Musulmanes Sunitas, al igual que Azerbaiyanos. Asirios, Armenios, Griegos y Rusos tienen sus propias iglesias Ortodoxas, también hay un pequeño número de Católicos.

Antecedentes Religiosos

Según la leyenda, la Madre de Dios tuvo que difundir la doctrina de Cristo en nuevas tierras. Así, Georgia es considerada la elegida por la Madre de Dios, considerada ahora la patrona del país.

Sin embargo, la misma Madre de Dios, a voluntad del Salvador, fue dejada en Jerusalén. El apóstol San Andrés fue a Georgia en su lugar. El Apóstol llevó consigo la Imagen vernácula de la Madre de Dios visitando muchas ciudades y pueblos en Georgia predicando el Evangelio. En la ciudad de Atskuri (cerca de la moderna Akhaltsikhe), la oración del Apóstol dio vida a un hombre muerto, y esto convenció a la gente del pueblo de aceptar el Cristianismo. Andrés el Apóstol dejó el icono de la Virgen María en la ciudad, por lo que hay celebraciones en honor del icono Atskuri de la Madre de Dios en los días 15 y 28 de agosto.

Religion in Georgia
Religion in Georgia
Religion in Georgia

En aquellos días, había dos estados en la actual Georgia moderna: el estado oriental era Kartli (Iberia) y el occidental era Egrisi (Colchis). Andrés el Apóstol predicó en ambos, un hecho que ha sido confirmado no sólo por las crónicas georgianas, sino también por los autores Griegos y Latinos de la iglesia.

Durante los primeros siglos después de la conversión, los Cristianos fueron objeto de persecución. Sin embargo, en el año 326 d.C., el Cristianismo se convirtió en la religión oficial del estado gracias a Santa Ninó Igual a los Apóstoles. Se dice que Ninó nació en la provincia romana de Capadocia, y que estaba emparentada con San Jorge, el santo patrón de Georgia. Después de recibir una visión de la Virgen María diciéndole que predicara el evangelio cristiano en Iberia, ahora parte de Georgia, ella se fue al Cáucaso. Se enfrentó a una intensa persecución, pero aun así llegó a Mtskheta y eligió el lugar para la catedral principal, que es parte de la razón por la cual la iglesia tiene un significado tan especial (la iglesia también alberga parte de la túnica de Jesús). Cuando el rey de Iberia decidió convertirse al Cristianismo y convertirlo en la religión oficial del estado, hizo de Mtskheta el centro de la ortodoxia georgiana.

En el siglo IV, el Cristianismo estaba firmemente establecido en Georgia. Sin embargo, había grandes amenazas de enemigos externos, como los Persas, Árabes, Turcos y Mongoles. Cuando los forasteros trataron de forzar a los Georgianos a abandonar sus creencias, muchas personas fueron martirizadas. En 1226, los ciudadanos de Tiflis se negaron a obedecer al shah de Khorezm, Jalal al-Din, y 100.000 hombres (desde niños hasta ancianos) fueron ejecutados. Su memoria es honrada cada 31 de octubre/13 de noviembre. El guerrero Timur llegó en 1386, matando a las monjas del Convento de Kvabtakhi, y durante la invasión de Shah Abbas en 1616, 6.000 monjes del Monasterio de David-Garetz fueron asesinados.

Otros mártires famosos son el Rey Archil (siglo VI), los Príncipes David y Konstantin Mkheidze (siglo VIII), el Zar Dimitri II (asesinado por los Mongoles en el siglo XIII), el Rey Luarsab II (asesinado por los Persas en el siglo XVII) y la Reina Ketevani (torturada hasta la muerte por los Persas en el siglo XVII).

Religion in Georgia
Religion in Georgia
Religion in Georgia

A pesar de la historia a veces trágica de la iglesia Georgiana (que desde el siglo IX ha estado encabezada por el Patriarca Católico), la fe entre la gente ha sido fuerte. Georgia está llena de iglesias y monasterios, y muchos de ellos eran centros educativos. En el siglo XII, David el Constructor construyó el gran Monasterio Helatiano (cerca de Kutaisi), y desde entonces este centro de enseñanza ha sido reconocida como una de las mayores escuelas teológicas y científicas del mundo ortodoxo.

Desde principios del siglo XIX, Georgia formó parte del Imperio Ruso, se estableció el exarca, mediante el cual la Iglesia Ortodoxa Georgiana se integró por la fuerza en la Iglesia Ortodoxa Rusa. Después de que los georgianos obtuvieron la independencia en 1917, la iglesia independiente fue reestablecida, aunque Georgia era oficialmente atea bajo el dominio soviético. Kyrion II fue elegido el primer Patriarca Católico de la nueva iglesia independiente, y el puesto ha sido ocupado desde 1977 por Ilia II, el arzobispo de Mtskheta y Tbilisi. En la actualidad, miles de turistas peregrinan a Georgia para visitar las reliquias que se encuentran allí y los numerosos lugares sagrados de todo el país.