Svanetia, Georgia

Svanetia, Georgia

Vive una vida de libertad y aventuras

Hay algo majestuoso acerca de las montañas de Svanetia. Puede ser la alta y grandiosa apariencia de Shkara o la intimidación inicial que se siente al proyectar la mirada en Ushba y Tetnuldi.

En Svanetia experimentará libertad absoluta, el sentimiento de logro y apreciación por el viaje a la tierra de las mil torres.

La identidad cultural de Svanetia está basada en varios factores principales:

  • El lenguaje svan es una parte intangible de los lenguajes Kartvelianos.
  • Las creencias religiosas locales, una mezcla de pre-cristianismo y la mirada del mundo cristiano, se expresa en tradiciones únicas, celebraciones, festividades, poemas, canciones y leyendas.
  • Sitios de patrimonio cultural inmaterial, sus antiguas torres, sus viviendas, iglesias pintadas dentro y fuera, capillas y museos.
  • Música polifónica local, distinguida por la variedad de géneros y formas de actuación, reviviendo nuestras emociones más profundas.
  • La cocina de Svanetia, deliciosamente representando el carácter valiente de sus habitantes.

Svanetia es famosa por su hipnotizante naturaleza, sus altas montañas, verdes bosques, prístinos ríos y hermosos caminos de senderismo. Tras escuchar a un pastor cantar canciones únicas en un dialecto local, saborear la sal de Svanetia, dar un vistazo a un local mirando las montañas con sus ojos llenos de admiración y un amor cálido, orgulloso y paternal, verá a través del dicho local que dice: “Si no ha estado en Svanetia, no ha visto Georgia”.

Svanetia, Georgia
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Información General acerca de Svanetia

Una vez la región más cautivante del país, Svanetia se encuentra en el noroeste de Georgia, a lo largo de las laderas sur de las montañas del Gran Cáucaso. Consiste en dos partes – la superior (Zemo) Svanetia y la Inferior (Kvemo) Svanetia. Cuatro de los diez picos más altos del Rango del Gran Cáucaso se encuentran localizados en la región, junto con los picos más altos de Georgia, Shkara (5.200mts) y Janga (5.078mts).

Svanetia es famosa por su original arquitectura y sus torres de vigilancia únicas. En tiempos de peligro, los georgianos de las tierras bajas enviaban íconos, joyas y famosos manuscritos a las iglesias de las montañas y torres para que fuesen mantenidos a salvo, convirtiendo a Svanetia en un depósito de la temprana cultura georgiana.

Mestia, el centro administrativo de la región, está ganando más y más popularidad. Junto con las antiguas torres, iglesias y monumentos históricos, ofrece facilidades modernas, hoteles confortables, una agitada vida de ciudad, deliciosa comida y una cálida hospitalidad.

Los pueblos de Ushguli son considerados los asentamientos más elevados de Europa y cuentan con una elevación de 2200 metros sobre el nivel del mar. Este sitio patrimonio de la UNESCO se encuentra el pie del Monte Shkhara y ofrece hermosas vistas de las montañas de picos nevados. Es una verdadera pieza maestra que cautiva a viajeros, fotógrafos y amantes de la naturaleza con sus calles angostas, torres antiguas, iglesias y casas originales.

Svanetia atrae visitantes todo el año. En verano, es posible disfrutar de las rutas de senderismo, cabalgatas y ciclismo en las hermosas montañas del Cáucaso, junto con prístinos ríos, lagos color turquesa y senderos en los bosques. En invierno, Svanetia es un destino ideal para esquiar. Las torres, cubiertas por densas capas de una soñada nieve blanca, combinada con las altas montañas nevadas, crean un deslumbrante país de las maravillas.

El lenguaje Svan: la lengua de la libertad

El lenguaje svan (Lushnu nin), junto con el megrelian, laz y georgiano, es uno de los miembros de la familia del kartveliano (Sur del Cáucaso). El georgiano es el lenguaje estatal con el alfabeto original, considerado como uno de los alfabetos más fonéticos del mundo. El svan, megrelian y laz son solo lenguajes hablados, su escritura está basada en el alfabeto georgiano.

Svanetia, Georgia
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El svan cuenta con cuatro dialectos y difiere de otros lenguajes kartvelianos, preserva algunos arcaísmos que no están presentes en las otras tres lenguas kartvelianas.

Aproximadamente 30.000 personas hablan svanuri, principalmente en los distritos de Mestia y Lentekhi y algunos asentamientos a lo largo del río Enguri. Algunos hablantes de svan viven en Abjazia, una región independiente de Georgia. La mayoría de los svan viven en sus tradicionales hogares. Sin embargo, un creciente número de locales se han movido a las tierras bajas de Georgia, incluyendo aquellos desplazados por la destrucción de los pueblos de Svan causados por avalanchas.

No hay una enseñanza oficial del lenguaje svan. Todos hablan y utilizan el georgiano a diario. Desafortunadamente, el número de hablantes del lenguaje svan está decreciendo día a día.

Algunas frases útiles:

Ivasu khari - Gracias
Khocha ladagh – una frase de saludo svan
Khocha ladegu khar – Buenos días
Maguaid khari – ¿Cómo está?
Kochamd – Estoy bien

Leyendas locales y creencias: historias de valentía mantenidas en las leyendas

Georgia es un país de leyendas. Historias hermosas y originales mantienen el carácter y la singularidad de las regiones de Georgia.

Comenzando desde la época antigua, los svan han ido recolectando las historias y leyendas de sus valientes ancestros. Siempre han tenido que enfrentar con calma dificultades, invasiones, desastres naturales y muerte.

Al contar las leyendas y los mitos, la gente svan se conecta con la naturaleza. El amor a su hermosa tierra siempre ha sido más fuerte que las avalanchas, los ataques de las tribus del norte y las dificultades diarias.

Uno de los mitos más famosos de Georgia es acerca de los argonautas. La leyenda que cuenta acerca de la búsqueda de Jason por el famoso vellocino de oro está íntimamente relacionada con Svanetia. El famoso geógrafo griego Strabo, se refiere a la moderna Svanetia como la tierra donde el oro es arrastrado por los torrentes de la montaña. De acuerdo con sus estudios, la gente lo obtenía mediante abrevaderos perforados y pieles lanudas. El sistema era bastante conocido alrededor del mundo y se convirtió en el origen del mito del vellocino de oro.

Los svans son mejor conocidos por ser valientes cazadores y creen que durante la caza, la diosa Dali está siempre presente. De acuerdo con la leyenda, Dali vive muy lejos, en las altas montañas y es la protectora de los animales salvajes. Es por este motivo que un cazador que pueda cazar una cabra salvaje del Cáucaso supone ser un cazador muy agraciado.

Dado a que los locales creen que Dali es una mujer hermosa, hay muchas historias de amor conectadas con ella. Si el cazador no puede mantener el secreto de su amor, su castigo será la muerte. En la antigua mitología georgiana, Amiran, el Prometeo georgiano, era el hijo de Dali y uno de los cazadores. Él robó el fuego de la gente y como castigo fue encadenado a las Montañas del Cáucaso. Las historias de Dali han sido guardadas en canciones y poemas.

De acuerdo con otro mito de Svanetia, dos personas jóvenes llamados Ushba y Tenuldi se enamoraron. Debido a la rivalidad entre sus familias, su amor fue condenado. Tetnuldi rezó y pidió a los dioses que la convirtiesen en una montaña.

Ushba, con el corazón destrozado y deseando estar cerca de su amada, rogó a los dioses que también lo convirtiesen en una montaña. Sus oraciones fueron oídas. La montaña Tetnuldi está a menudo cubierta por nubes y niebla y los locales dicen que la razón para esto es el amor: nadie debe ver su belleza completa, excepto Ushba, quien mira a su amada desde arriba.

La tierra de belleza natural, valientes locales, quienes siempre protegen la seguridad e integridad de Georgia, cuenta con muchas otras historias. Cuando visite Svanetia, le sugerimos que pregunte a los locales acerca de algunas leyendas; seguramente lo invitarán a una deliciosa cena y le contarán mitos en forma de poemas y canciones.

Festivales de Svanetia: una celebración de historia y tradiciones

Cuando visite la tierra de las mil torres, quizás termine participando en una de las celebraciones locales dedicadas a los festejos religiosos o antiguas tradiciones.

Svanetia, Georgia
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Uno de los festivales locales más famosos es Lamproba. Lamproba o el Festival de las Lámparas está asociado con varias historias. De acuerdo con una versión, para contar a los guerreros, los hombres debían cargar una lámpara durante sus invasiones. Otra versión declara que Lamproba era una especie de rito pagano que tenía como fin pedir a las deidades por mejores cosechas y buen clima. El principal atributo del festival era la lámpara, principalmente hecha de ramas de roble o abedul. En el Alto Svanetia, el festival es también llamado Syimonoba (el Festival de Simón). Tras cantar himnos religiosos, los participantes de la ceremonia encienden las velas y caminan alrededor de la casa. Más tarde, colocan las velas cerca del granero, luchan, danzan y participan de varios juegos.

Otro importante festival local es Kyirikoba, también conocido como Lagurka, celebrado cada año el 28 de julio desde la antigüedad. Las celebraciones toman lugar en el pueblo de Kala, en la iglesia de San Kvirike e Ivlita del siglo XI. Los participantes caminan juntos a la iglesia y atienden a una misa durante toda la noche. Se organizan varias competencias y juegos, acompañadas con canciones y danzas. Durante el festival se prepara la cruz sagrada.

La gente de Svanetia ha logrado mantener sus auténticas tradiciones, lenguaje, celebraciones y arquitectura, haciendo de la región una verdadera obra de arte.

Arquitectura de Svanetia: el reinado de las mil torres

Entre la belleza de las altas montañas, verá el misterioso reinado de las torres, el cual crea una sensación de misterio, asombro y excitación.

Svanetia, Georgia
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Uno de los símbolos de Svanetia son sus torres de piedra. La mayoría de ellas fueron levantadas en los siglos XIX-XII y tenían una función defensiva en los tiempos de las invasiones de las tribus del Cáucaso del Norte. Las torres también protegían a las familias durante las sangrientas disputas llevadas a cabo en las comunidades locales. Cada torre está conectada a un “machubi”, una casa grande de dos pisos. La planta baja es un salón con una chimenea abierta y proporciona alojamiento a la gente y los animales domésticos.

Los tesoros de la arquitectura de Svanetia también incluyen iglesias y capillas únicas.

Integrada en la hermosa naturaleza con una espléndida vista del Monte Shkhara, la iglesia Lamaria del siglo IX es un ejemplo único de la arquitectura religiosa de Svanetia. La pequeña iglesia está rodeada por una sólida muralla defensiva. La luz natural no penetra el interior del templo y los frescos de las paredes son iluminados con velas, creando una atmósfera especial.

Otro ejemplo único de la arquitectura religiosa local es la Iglesia de San Jorge. La misma se encuentra situada en el pueblo de Nakifari. La iglesia es uno de los tempranos ejemplos de fachadas esculpidas. Los frescos en las paredes y el techo datan del año 1130 y representan el periodo del renacimiento.

La región preserva muchos objetos únicos, principalmente mantenidos en los museos de Mestia y Ushguli. Allí podrá encontrar armas de la edad media, íconos únicos, grabados, ornamentos de plata, hierro y cobre, joyas, textiles y artefactos etnográficos. Visitar el museo local lo ayudará a entender el carácter la gente de Svanetia.

Música de Svanetia: el sonido de las montañas

La música folclórica georgiana está caracterizada por la polifonía vocal y una diversidad de estilos regionales. La música tradicional de Svanetia está influenciada por lo aislado de su locación. Una compleja polifonía presentando dos o más líneas simultáneas de melodía, demuestran el carácter local.

Svanetia, Georgia
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La música de Svanetia data de siglos antes del arribo de la cristiandad y a menudo contiene elementos paganos.

Los locales preservan muchas de sus leyendas, historias y lenguajes a través de sus canciones. Algunas de ellas están relacionadas con el culto a la vinicultura y datan de los siglos XIII-X.

Los svans utilizan principalmente “chuniri”, un instrumento arqueado (también utilizado en Racha, Tusheti y Khevsureti) y “changi”, un instrumento georgiano de muchas cuerdas, a menudo llamado shimekveshe en Svanetia.

Las canciones tradicionales de Svanetia cubren todos los aspectos de la vida cotidiana, desde el trabajo en el campo hasta canciones que curan enfermedades e incluso villancicos navideños. Muchas de ellas están conectadas con danzas, representadas por un grupo de personas. Lile, un antiguo himno dedicado al sol, es un de los mejores ejemplos de la música polifónica de Svanetia. Otro ejemplo es Syanuri Naduri, la canción svan de la cosecha. Dala Kojas Khelghvazhale es una famosa canción de Svanetia que se acompaña con chuniri y está dedicada a la diosa local Dali dando a luz.

Cocina de Svanetia: el gusto de la libertad

Svanetia es famosa por ser hogar de algunos de los platos mas sabrosos de la cocina georgiana, saborizados con “svanuri marili”, la famosa sal local; una mezcla de cilantro, comino, pimentón rojo, hinojo, sal y ajo.

La gente de Svanetia atraviesa duros inviernos y por este motivo utiliza principalmente productos que puedan ser almacenados por mucho tiempo, así como ingredientes producidos localmente. Son ampliamente utilizados el pan, las papas, la carne y el queso, junto con vegetales.

Deguste algunos de los platos más deliciosos de Svanetia:

  • Kubdari es un pastel hecho de carne de res o cerco marinado con cebollas y svanuri marili (sal de Svanetia).
  • Tashmijabi es un plato hecho de papas hervidas y queso, el cual resulta en un pegajoso puré de papas. Cuando más se estire, más gustoso será.
  • Fetvraal, Svanetian khachapuri (especie de pan relleno) con harina de mijo incorporada al relleno de queso.
  • Kartoplaar, otro estilo de khachapuri pero relleno de papas y queso.
  • Rakhi, alcohol local especial, una especie de vodka.

Los banquetes locales son una celebración de las tradiciones, la historia y la valentía, que se acompañan por canciones, poemas y danzas. La libertad absoluta que viene de las altas montañas de Svanetia, enlista el sonido único del lenguaje local y la vista de antiguas torres, convertirán su viaje por Svanetia en una aventura única en la vida.