Shymkent, Kazajistán

Shymkent – la Tercera Ciudad más Grande en Kazajistán 

Shymkent es la tercera ciudad más grande del país y se encuentra en el sur de Kazajistán. Es uno de los centros de comercio e industria más grandes de la república, localizado relativamente cerca del borde con Uzbekistán y Kirguistán, así como también sus capitales, Tashkent y Bishkek.

En el año 2011, Shymkent fue votada como la “Mejor ciudad en el CEI”, de acuerdo con las evaluaciones de la Asamblea Internacional de Capitales y Ciudades.

Hasta el año 1992, la ciudad fue llamada en ruso “Chimkent”. En consonancia con el nombre de Shymkent, revela su etimología como una "ciudad verde". En turco “chim” o “shym” significa “turba, pradera” y “kent” siginifca “ciudad”.

Shymkent, Kazajistán
Shymkent, Kazajistán
Shymkent, Kazajistán

La historia de la ciudad cuenta con ocho siglos: se presume que un asentamiento en el actual lugar de la ciudad emergió en los siglos XI-XII. Los primeros escritos que mencionan la ciudad datan del siglo XV, cuando el historiador y poeta Sharaf al-Din Yazdi describe en su libro “Zafar Nahme”, las campañas militares de Amir Timur (Tamerlan). 

Sin embargo, incluso a comienzos del siglo XIII, la ciudad y su territorio aledaño fue conquistada por Genghis Kahn. Durante su existencia, Shymkent, como un significativo centro comercial y de agricultura, fue ocupado varias veces y se encontró constantemente sujeto a invasiones. En el siglo XIX la ciudad fue capturada por las tropas rusas y se convirtió en un importante lugar de tránsito entre Rusia y Asia Central. 

En el siglo XX, Shymkent se formó como un centro industrial del Sur de Kazajistán y la segunda mitad del siglo marcó un rápido crecimiento. En la actualidad, la ciudad alberga alrededor de 70 plantas, fábricas y otras empresas industriales. 

Junto con el desarrollo industrial y comercial, la población de la ciudad creció. En la actualidad, hay oficialmente alrededor de 650.000 personas en Shymkent, pero el número actual de ciudadanos es probablemente mayor. Se espera que en la próxima década la población de Shymkent excederá el millón. En términos de su composición étnica, la población puede subdividirse en cuatro grupos: Kazakos (65%), Rusos (15%), Uzbekos (14%) y otros (6%).

Shymkent, Kazajistán
Shymkent, Kazajistán
Shymkent, Kazajistán

La cultura de Shymkent crece junto con otras áreas, y cuenta con 19 centros nacionales culturales, los cuales organizan a menudo festivales de folclore en los parques de la ciudad. También alberga una filarmónica, una galería de arte, un museo, biblioteca, varios teatros y en 2011 se abrió un circo.

El valor turístico de Shymkent es bastante grande: es una gran ciudad con una infraestructura desarrollada, centro de conexión entre Tashkent, Bishkek y el norte de la región de Kazajistán. Adicionalmente, ha desarrollado su turismo ecológico y montañismo, y cuenta con buenos lugares para la pesca y caza. La ciudad y sus alrededores cuentan con varias atracciones de valor histórico y arquitectónico. Todo esto, junto con su clima templado, hacen de Shymkent un lugar atractivo para cualquier turista en la ruta de Asia Central.