Caminos de la Ruta de la Seda

La Ruta de la Seda se originó en Chang'an, la antigua capital de China, y recorrió el norte de Tian-Shan hasta Dunhua, la ciudad cercana a la Gran Muralla China. Allí la ruta se bifurcó bordeando el desierto de Taklamakan desde el norte y el sur. El camino del norte pasaba por Turfan hasta el valle del río Ili. El Camino del Medio (llamado Camino del Sur) conducía desde Zhang Qian a la costa sur del lago Issyk Kul- a través de Jotán (Khotan) y Yarkand, y llegaba a Bactria (norte de Afganistán). Allí la Ruta del Sur se dividió en otras dos caminas: una seguía a la India, la otra al Oeste y a Merv donde se unía con el Camino del Norte. Luego pasó por Nisa, la capital Partia (Parthia), Irán, Mesopotamia, Bagdad, fue a Damasco y llegó al Mediterráneo.

Y finalmente, la tercera, la más difícil, se llamaba la Ruta del Norte o de la Estepa. Habiendo cruzado el Tian Shan, una parte de las caravanas pasaron por el valle de Fergana y el oasis de Tashkent a Samarcanda, Bujara (Bukhara), Joresm (Corasmia, Khorezm) y llegaron a la costa del Mar Caspio. Una parte de las caravanas de Samarcanda se dirigió a Bactria y después de cruzar el valle de Kashkadarya se dirigió a Termez. Luego las caravanas vadeaban el Amu Daria y se dirigían a Oriente Medio y la India.

Además de las tres líneas principales de la Ruta de la Seda, había también otras vías por medio de las cuales esas tres líneas estaban interconectadas.

La parte marítima de la Ruta de la Seda comenzaba en Alejandría y en Egipto, atravesaba el Mar Rojo y el Océano Índico hasta los puertos de la costa occidental de la India. Desde allí esa ruta seguía hasta Bactria, hasta la ciudad de Termez. Y luego siguió por el Amu Daria hasta Joresm y el Mar Caspio. Luego cruzó el territorio de Albania (Azerbaiyán), Iberia y Cólquida (Georgia), llegó al Mar Negro y siguió hasta Roma. Era el camino más corto de la India a los países de Transcaucasia.

La Ruta de la Seda del Cáucaso comenzó en la antigua Samarcanda. Se dirigía a Jorezm, rodeaba el Mar Caspio, cruzaba las estepas del norte del Cáucaso y bajaba hasta la ciudad de Tskhum. Desde allí, las caravanas comerciales cruzaban el Mar Negro para llegar a Constantinopla, la capital de Bizancio.

Una ruta importante iba desde la región del Volga Bajo a lo largo de la costa occidental del Mar Caspio a través de la Puerta de Hierro del Mar Caspio, la ciudad de Derbent, hacia el sur, hasta la antigua Albania y Partia, conectando las caminos norte y principal de la Ruta de la Seda.

Con el tiempo, las rutas sufrieron cambios según lo exigían las situaciones políticas. Así, en los siglos IV-VIII la ruta principal incluía Siria - Irán - Asia Central - Kazajistán del Sur - el valle de Talas - el valle de Chuya - la hondonada de Issyk-Kul - Turkestán Oriental. El ramal de esa ruta, más precisamente, otra ruta fue a la línea de Bizancio vía Derbent a las estepas Caspias - Mangyshlak – Cerca del Aral - Sur de Kazajistán. Eso puede explicarse por el hecho de que los kanatos Túrquicos comenzaron a controlar el comercio allí.

Por lo tanto, el sector que cruzaba Asia Central se volvió especialmente concurrido. Ciudades ricas, asentamientos de comerciantes y artesanos y caravasares empezaron a aparecer y prosperar. En Turkmenia era Merv; en Uzbekistán - Bujara, Samarcanda, Urgench, Jiva; en Kazajistán - Otrar, Turkestán, Taraz, Ispedzhab; en Kirguistán - Dzhul, Suyab, Novokents, Balasagyn, Barskoon, Tash-Rabat, Osh, Uzgen. Hoy en día forman el collar por el que pasan las principales rutas turísticas de Asia Central.

No hace mucho tiempo, los países participantes en la Ruta de la Seda, como China, Kirguistán, Kazajistán, Uzbekistán y otros, decidieron solicitar conjuntamente a la UNESCO la designación de la Ruta de la Seda como Patrimonio de la Humanidad.