Старый Хндзореск в окрестностях Гориса

Старый Хндзореск – село в высокогорной Армении, некогда крупное и густонаселенное, а ныне – работающее как место для проведения экскурсий. Поселение строилось в течение многих столетий в структуре скальных образований. Еще в середине XX века в пещерном городе проживало более 8000 человек, однако правительство республики со временем решило построить для обитателей села новое, более комфортабельное место жительства и переселило всё местное население в новоотстроенный поселок – Новый Хндзореск, расположенный поблизости. Старый Хндзореск находится в Сюникской области, в 13 км. от города Горис.

Существуют два основных варианта этимологического происхождения названия поселка. По одной из версий, «Хндзореск» в дословном переводе означает «яблочный». В селении действительно исторически произростало много яблонь, поэтому такой вариант кажется правдоподобным. По другой версии, название селения происходит от словосочетания «Хор Дзор», что в переводе с армянского означает «глубокая пропасть». С учетом того, что село расположено в высокогорной местности рядом с труднопроходимым ущельем, и эта этимологическая версия имеет место быть.

Старый Хндзореск знаменит своим каньоном с живописными видами на скальные горные образования и пещерные поселения, выбитые вручную в их структуре. Невероятно красивая природа этой местности не раз вдохновляла армянских художников, писателей и поэтов на создание их гениальных произведений.

История поселения

Самое древнее письменное упоминание о Старом Хндзореске приходится на XIII век: историк Степанос Обрелян рассказывал об этом горном селении в своих записях. Однако ученые доказали, что люди жили в этой местности еще задолго до этого.

Когда-то Хндзореск был одним из крупнейших сел не только в Сюникской области, но и во всей Восточной Армении. Хндзореск XVIII века известен своей ролью в освободительном движении села Давид Бек, а крепость Хндзореск служила военной базой национальному герою Мхитару Спарапету в 1728-1730 годах. В 1735 году село посетил глава Армянской Апостольской церкви Авраам Кретаци, который в своих трудах дал подробное описание общины. По словам Кретаци, в то время Хндзореские пещеры использовались не только как жилища, но и как убежища. Чтобы добраться до домов, расположенных на высоте 20-30 метров, жителям приходилось карабкаться вверх и вниз по веревкам. Дома были устроены так, что крыша одного служила двором для другого, а издали деревня напоминала большое многоэтажное здание.

Население деревни, которое в XIX веке составляло около 4200 человек, к началу XX века увеличилось до 8300 человек. В 1913 году в селе было 27 лавок, 3 малярных; здесь жили кожевенники, работали сразу семь школ; к тому же в селе было четыре действующих церкви. Жители Хндзореска занимались полевыми работами, скотоводством, садоводством и ремеслами. Его художники, плотники, портные, сапожники и ковроткачи были искусными мастерами, которые часто обслуживали и соседние деревни. Старый Хндзореск был довольно крупным селением с развитой системой социальных связей.

В 1950-х годах советские власти переселили жителей Хндзореска в более доступную деревню на вершине ущелья. Новое село назвали Новый Хндзореск. Последний житель Старого Хндзореска покинул свое пещерное жилище в 1958 году. Бывшие жители Старого Хндзореска все еще сентиментальны по отношению к своей деревне и иногда возвращаются, чтобы показать местность посетителям.

Легенда

Согласно популярной легенде, селение основали два брата-охотника Джанаган и Тавари. Однажды они отстреливали дичь в ущельях на востоке Армении и забрели в эту невероятно красивую местность. Природа и простор очаровали братьев и они решили поселиться здесь, вырыли себе жилища в пещерах и остались здесь жить. Со временем селение разрасталось и в округе появлялись новые скальные пещеры.

Архитектура и достопримечательности

Большинство жилищ когда-то были двух- и трехэтажными, а в некоторых даже были балконы. Планировка домов была довольно опасной в использовании, а местным жителям приходилось ежедневно рисковать при подъемах и спусках по плетеным лестницам. В составе скального пещерного города были не только жилые, но и складские помещения и, вероятно, отдельные комнаты для скота.

Старый Хндзореск за многие века своей истории перенес немало бед: прежде всего, военные разорительные набеги и землетрясения. Сегодня единственными сохранившимися постройками являются крепость Хндзореск, церковь Святой Рипсиме, церковь Святого Фаддея (обе церкви построены в XVII веке), колокольня, арки, руины анапатской церкви и старый центр письменности.

Еще одной изюминкой поселка стал 160-метровый подвесной мост, построенный в 2012 году. Мост соединяет Старый Хндзореск с Новым Хндзореском. Он возвышается над пропастью ущелья на 63 метра, поэтому переход по нему может вызвать массу эмоций и острых ощущений. Хндзореский мост стал своего рода аттракционом для туристов, желающих пощекотать себе нервы. Однако мост выполняет и важную логистическую функцию, соединяя старый и новый поселки.

Старый Хндзореск, несомненно, заслуживает того, чтобы его увидеть. Вам обязательно нужно посетить это необычное место, если вы не любите следовать проторенным туристическим маршрутам, а предпочитаете находить в путешествиях редкие и ценные жемчужины. Поездка из Еревана в Хндзореск занимает около четырех часов, и хотя в регионе обычно мягкие зимы, лучшее время для посещения - с апреля по ноябрь.