Монастырь Севанаванк, Армения

На северо-западной части озера, на узком скалистом полуострове расположен видный памятник армянского раннесредневекового зодчества – монастырь Севанаванк.

В те давние времена полуостров был одиноким островом. От берега его отделяли примерно 3 км прозрачной воды, в которой водилось много рыбы, промыслом которой и жила монашеская обитель. Монахи обосновались здесь еще в конце VIII века, построили часовенку и несколько келий. Положение острова было столь удобно, что увеличившаяся монашеская братия начала возводить на острове монастырь. Первоначально вырубили в скале вокруг острова уступ и уложили на него большие каменные блоки. Стена опоясала остров, над нею была выстроена сторожевая башня с небольшими воротами. После этого были возведены три церкви, кельи и хозяйственные постройки.

Сегодня от монастыря, построенного в IX веке, остались лишь два храма – Сурб Аракелоц и Сурб Аствацацин, стоящие среди множества древних хачкаров. Здания церквей построены из цельных камней черного туфа, отсюда, как полагают, происходит и название монастыря «Севанаванк» - «Черный монастырь». Церкви представляют собой небольшие крестово-купольные сооружения. Отличает их характер кладки из чисто тёсаных камней в сочетании с чисто тёсаной облицовкой барабанов и такими же карнизами и арками.

Монастырь Севанаванк, Армения
Монастырь Севанаванк, Армения
Монастырь Севанаванк, Армения

В конце IX века в монастыре состоялось великое сражение армянского царя Ашота, прозванного за свой сильный характер Железным, с арабами во главе с полководцем Баширом, желающими захватить эти территории. Ашот, имея в своем распоряжении очень малочисленный отряд, к которому присоединились монахи, несколько месяцев героически держал оборону, не давая врагам даже доплыть до острова, а потом дал сражение арабам и победил их. Остров с Черным Монастырем и после этих событий неоднократно подвергались набегам неприятеля: бесчисленным ордам Тамерлана, персов и пр. Монашеская братия оборонялась, отбивая набеги, и монастырь жил, утратив, правда, со временем свои стены в XVI - XVII веках. Своё существование эта церковная обитель прекратила в 1930 году, когда последний монах покинул остров.

Сегодня два черных храма Севана стоят обезлюдевшие словно два стража этого древнего озера. А перед ними расстилается синева озера-моря. Пейзаж отсюда просматривается просто великолепный: горы окружают озеро со всех сторон, и снежные вершины виднеются почти по всему периметру, исчезая за горизонтом. А за горизонтом синего водного простора в туманной дымке вырисовываются зеленые склоны гор, на вершинах которых снеговой покров сохраняется местами и летом.