Столп Кацхи, Чиатура

Столп Кацхи – уникальный памятник православной вере в Грузии и любопытная достопримечательность, которая вызывает восторг у всех, кто в первый раз видит ее. Столп расположен в небольшом поселке под названием Кацхи, в нескольких километрах от города Чиатура в западной Грузии. Столп Кацхи является гигантским известняковым монолитом, высота которого достигает 40 метров над уровнем земли. На вершине столпа разместился храм, построенный в VI-VIII веках. При этом забраться на вершину очень сложно. В наше время «покорение» столпа было осуществлено лишь в 1944 году, когда писатель Леван Готуа  и альпинист Александр Джапаридзе во главе исследовательской группы поднялись к руинам находящегося там старого храма.

В 1990-х годах Грузия переживала возрождение христианства после атеистического советского периода и внимание к столпу возобновилось. Столп Кацхи стал своеобразным символом отшельничества и стойкости веры в бога. Местный житель из города Чиатура, ныне служитель храма отец Максим, в 1990-е годы поселился сначала в гроте рядом со столпом, а затем перебрался в сам храм на вершину, получив от грузинской епархии разрешение на сбор пожертвований на возрождение храма. В 2009 году началась реконструкция. На данный момент к вершине есть подвесная лестница, по которой служители могут подниматься и спускаться.   

Территория храмового комплекса включает церковь им. Симона Месвети, храмовую звонницу и несколько келий монахов-послушников – все эти объекты находятся в нижней части. На вершине столпа находятся Спасо-Вознесенский монастырь и небольшая каменная церковь.

В основании горы имеется высеченный из камня Болнисский крест. По мнению археологов, этот символ христианства появился тут в VI веке. В Грузии такой тип крестов широко распространен.

Подняться к церкви и монастырю на вершине можно лишь по разрешению настоятеля. При этом монастырь является мужским, поэтому женщины на вершину столпа подниматься не могут. Мужчинам же для подъема нужно будет проделать непростой путь по подвесной лестнице, которая идет от подножия к самой вершине.

Все храмы на территории комплекса имеют аскетичное убранство с редкими иконами на стенах.

Добраться до столпа Кацхи можно на автомобиле от соседнего города Чиатура. Посетить место можно в составе организованного тура или самостоятельно. В Чиатуре можно арендовать машину или доехать достопримечательности на такси. Общественный транспорт до столпа Кацхи не курсирует.

Окрестности