Устюртский заповедник, Западный Казахстан

Устюртский заповедник

Плато Устюрт - причудливые рельефы дна древнего моря

Устюртский заповедник находится на западе Казахстана на территории одной из самых примечательных местностей на западе Средней Азии – плато Устюрта. Общая площадь заповедника 223 300 га. Заповедник Устюрт был образован 12 июля 1984 года с целью сохранения северных пустынь плато, а также сохранения редких видов флоры и фауны.

Одной из достопримечательностей заповедника является чинк – обрывистый край плато Устюрт, состоящий из известняка и мела. Среди меловых пород много образцов морских отложений, что ещё раз доказывает теорию ученых о том, что на территории плато Устюрт раньше было море. Сам чинк так же представляет огромный интерес, так столбы чинка могут достигать в высоту несколько сот метров, при этом они отливают разными цветами от бледно-розового и голубого до ослепительно-белого.

Ландшафты в заповеднике самые разнообразные: бескрайние степи и пустыни с множеством впадин, где еще можно проследить русла древних вымерших рек. С юго-запада на северо-восток заповедника тянется огромная впадина Кендерлисор. Днище впадины лежит ниже уровня моря. Именно здесь можно увидеть самые невероятные комбинации фигур, сложенные из чинка. Здесь есть впадины со множеством ниш, а так же системы пещер. Еще одна знаменитая бессточная впадина на территории плато Устюрт Барсакельмес занимает площадь около 2000 км в квадрате.

Температура на территории заповедника в основном жаркая и сухая. Иногда она может достигать в самых жарких районах заповедника (пустыни) до 40-60 градусов. На территории заповедника есть множество трещин, ключей и колодцев, которые обеспечивают водой.

Кроме природных достопримечательностей в заповеднике Устюрт сохраняются так же исторические памятники. В средние века через плато Устюрт проходили торговые караванные пути. До XV века здесь процветали города. После того как русло Амударьи пересохло, многие из них со временем опустели и, сегодня, лишь древние руины напоминают нам о том, что когда-то здесь была жизнь. Среди самых известных исторических памятников заповедника древние руины города Шахр-и-Вазир, караван-сарай Белеули, крепость Аллан, а также многочисленные мазары и мавзолеи, многие из которых еще не изучены. Кроме того, на территории заповедника имеются десятки стоянок эпохи неолита.

Растительный мир заповедника не так богат, так как плато Устюрт в основном – это пустыня, испещрённая трещинами, где иногда попадаются небольшие 2-х метровые останцы древних меловых пород. Типичными растениями для такой местности являются кактусы, серая полынь, ковыль, буюргун, боялыч и т.д. так же на территории заповедника растёт редкий вид растений – заросли туранги. Для южного Устюрта характерны такыры, где растительность более разнообразна.

Фауна заповедника представлена различными видами змей и ящериц, среди которых есть редкие виды геконов, обитающих только на Устюрте. Среди птиц на территории заповедника преобладают в основном хищники: грифы, змееяды, балабаны, а так же беркуты, могильники и степные орлы.

Животный мир заповедника так же не очень богат. Здесь обитают несколько видов тушканчиков, заяц-песчаник и другие. В общем, на территории заповедника зарегистрировано около 44 видов млекопитающих. На территории заповедника можно встретить волков и шакалов, так же здесь обитает ласка и степной зорёк. Среди парнокопытных наиболее распространёнными животными являются сайгаки, джейраны и устюртские муфлоны (туркменский баран), которые считаются редкими и обитают только на территории Устюрта и Мангышлака.