Усадьба Лефортово

Прозванная не иначе как «Московский Версаль» усадьба «Лефортово» дала начало и название целому современному району, на месте которого раньше располагалась Немецкая слобода. Здесь проживали, в основном, иностранцы - мастера различных ремесел: часовщики, аптекари, пекари, торговцы и другие иноземцы, приглашенные на службу в город Москву. Среди них были немцы, шведы, голландцы, а также англичане, французы, датчане, поэтому данный район был похож на западноевропейский город с такими же прямыми улицами, домами, крытыми черепицей, палисадниками с цветами.

Здесь, в Немецкой слободе проживал любимец и сподвижник Петра I - Франц Лефорт. Царь любил бывать у Лефорта в небольшом доме на берегу Яузы. По приказу Лефорта дом отделали на французский лад с известным изяществом и роскошью. Петр финансировал пристройку большой залы к дому, чтобы было, где устраивать балы и пирушки.

Лефорт, желая заняться обучением солдат, выпросил у Петра большой плац для проведения военных маневров, а также средства для обустройства слободы, в которой бы жили солдаты, расквартированные по всей Москве. И земля, и деньги были получены. Плац раскинулся на левом берегу Яузы, как раз напротив сада и дома Лефорта. Так была заложена слобода, получившая впоследствии название Лефортовской.

После смерти Лефорта, дворец в течение нескольких лет оставался главной резиденцией Петра: в нем он принимал послов, устраивал знаменитые увеселения - ассамблеи, театральные представления. В 1707 году дворец был передан другому сподвижнику Петра I Александру Меньшикову, который пристроил к дворцу второй этаж, крылья корпуса и парадные монументальные ворота. В таком виде Лефортовский дворец сохранился до наших дней.

Строительство в Лефортово продолжил другой сподвижник Петра - Федор Алексеевич Головин. Он в 1701 году купил двор на левом берегу Яузы напротив Лефортовского дворца и построил прекрасную усадьбу с дворцом и парком (ныне Лефортовский парк), которая, так же как и дворец, становился императорской резиденцией на время пребывания Петра I в г. Москве.

Лефортовский парк - один из самых знаменитых парков Европы. Его построили еще при Петре I, скопировав со знаменитого Версальского ансамбля. Впоследствии, уже при императрице Анне Иоанновне, парк назвали «Версалем на Яузе».

Сохранились главные аллеи и пруды с гротом (конец XVIII в.): полукруглой каменной стенкой с нишами, украшенной колоннами. Вблизи грота — беседка начала XX века, стилизованная под классицизм.

В дальнейшем Немецкая слобода - «Лефортово» - превращается в резиденцию русских царей, где на протяжении всего XVIII века и в начале XIX века решались важнейшие вопросы преобразования страны и усиления ее могущества.

Начиная с 1825 г., в течение более чем ста лет, здесь размещались различные военные учебные заведения.