Меншиковский дворец, Санкт-Петербург

В то время, когда Петербург только начинал строиться, и до столицы российской империи ему было еще далеко, уже в это время к себе привлекала внимание личность Александра Меншикова. Меншиков Александр Данилович - русский государственный и военный деятель, ближайший сподвижник и фаворит Петра I. Будучи любимцем царя, он сопровождал его практически во всех поездках будь то по России или Европе. Меншиков исполнял все царские замыслы с большим рвением, работая день и ночь. Он сыграл не малую роль в становлении города на Неве.

Спустя некоторое время после основания Петербурга, Петр I даровал своему сподвижнику часть Васильевского острова. На тот момент уже став генерал-губернатором города, Меншиков начал обустройство своих владений. Началось строительство резиденции, которая должна была отражать весь престиж Петербурга.

Одними из первых были заложены сад и огород. Также до начала строительства от реки Невы был вырыт канал, который подходил к уже построенным в глубине сада деревянным палатам.

Возведение каменного дворца началось в 1710 году. Это была дебютная каменная постройка такой величины в Петербурге. Строительство велось по проекту зодчего Д. М. Фонтаны. Когда в 1712 году он уехал на родину, его дело продолжил Г. И. Шедель. Постройка основного здания была завершена к 1714 году, однако работы по отделке внутреннего убранства шли еще до 1727 года.

Меншиков не скупился на строительство и обустройство дворца. Никто не мог сравниться с его великолепием, даже царские хоромы уступали ему в роскоши. Усадьба Меншикова протянулась от Большой до Малой Невы. Здесь был большой регулярный сад, медоварня, кузница, хлебопекарня и т. д.

Дворец был отстроен в стиле раннего петровского барокко. Комнаты были отделаны сверкающей голландской плиткой и мрамором, одна не уступала другой по уюту. Все было обустроено на европейский манер мебелью, привезенной из Франции и Италии. Главным входом служили Большие сени, обставленные статуями в античном итальянском стиле.

К 1721 году Меншиковский дворец процветал, он был центром культурной и светской жизни города. Многие и даже сам Петр Первый называли дворец Посольским домом. Здесь встречали иностранных гостей, проводилось большинство праздничных пиров, и даже несколько свадеб.

Известно, что жизнь владельца дворца закончилась не так красочно. В 1727 году князь Меншиков был сослан в Сибирь. После его отъезда дворец начал чахнуть, внутренние сады погибли, были разрушены. По приказу императрицы Анны Иоанновны некоторые статуи из усадьбы были перенесены в Летний сад. Здание было передано военному училищу Сухопутного Шляхетского корпуса (Первый Кадетский корпус), все комнаты были перестроены. Кадетский корпус просуществовал до начала XX века. Здесь учились такие будущие знаменитые личности как Суворов и Румянцев-Задунайский.

Позже дворец не раз передавался разным учреждениям.

В 1966 году начались работы по воссозданию первоначального облика Меншиковского дворца. Реставрация закончилась в 1981 году. К сожалению, не все комнаты доступны к просмотру и не восстановлены в полной мере. Дворец отошел Эрмитажу и с тех пор открыт для посещения.

Сегодня здесь представлена постоянная выставка посвященная российской культуре XVII века. Наибольшее внимание в интерьерах дворца привлекают к себе: Гостевая палата, покои жены Меншикова, Ореховая гостиная, кабинет, отделанный бело-голубым кафелем (изразцы), парадная дубовая лестница—экспонат (по ней никто не поднимается), Ассамблейный большой зал и т. д.

Так как Меншиковский дворец является одним из первых дворцов Петербурга, он считается местом откуда и начался Петербург, поэтому стоит начать свое путешествие именно с Меншиковского дворца.