Гяур-Кала, Мерв

Древнее городище Гяур-Кала - мощнейшее фортификационное сооружение античности, площадью свыше 300 гектаров. Стены Гяур-Калы - квадратные, с холмами башен, расположенных на одинаковом расстоянии друг от друга. Длина каждой стены около 2 км.

В каждой стене были ворота. С высоты хорошо видны когда-то проходившие здесь дороги, ведшие к четырем воротам и разделявшие город на четыре части. Дорога с юга на север идет прямо от южных ворот к крепостным валам Эрк-Калы, открывая путь к цитадели, и продолжается вокруг нее по направлению к северным воротам.

В развалинах городища Гяур-Калы заключен город Антиохия Маргианская, построенный в традициях античной архитектуры. Основатель города – селевкидский царь Антиох Сотер (280-261). Будучи в Маргиане, он распорядился обвести весь оазис стеной, имевшей в окружности около 230 км и основать город Антиохию.

Стена Антиоха ограждала земли Мерва от наступающих песков пустыни и одновременно играла роль заградительного рубежа против воинственных кочевников. Следы ее доныне сохранились на севере Марыйского оазиса.