Койтендаг (Кугитангтау)

На самом востоке Туркменистана находятся самые живописные горы страны – Кугитангтау, которые иногда называют Койтендаг. С туркменского их название переводится как «горы глубоких каньонов». И действительно, этот хребет изрезан множеством глубоких ущелий с отвесными скалами, где порой небо видно лишь в виде узкой полоски над головой. Здесь же находятся самые глубокие озера, самые протяженные пещеры и даже Плато Динозавров, на котором остались следы этих доисторических рептилий. Именно в этой горной системе находится высшая точка Туркменистана - гора Айрыбаба высотой 3139 метров. Помимо этого, в горах Койтендага находится самое глубокое озеро страны – Каттаколь.

Предгорья Койтендага окрашены в красные цвета из-за выхода на поверхность пород-пестроцветов. Склоны на средних высотах усыпаны редкими рощицами арчи (можжевельника), а каменные вершины усыпаны различными травами, цветами и кустами. Помимо этого, в этих горах часто встречаются тутовые деревья, платаны и различные плодовые деревья.

Особое место в горах Койтендага занимают пещеры. Их здесь огромное количество. Здесь они создают настоящую систему подземелий, в которых к тому же располагаются озера. Например, в карстовом провале у поселка Карлюк находится озеро, населенное слепым гольцом – рыбкой, которая всю жизнь живет во тьме этой пещеры. Неподалеку от этого места находятся сразу несколько пещер: Гульгирин, Хашимоюк, Ташюрак и другие. Эту систему пещер еще называют Карлюкскими пещерами.