Природа Туркменистана. Каракумы

Каракумы. ТуркменистанКаракумы – это песчаная пустыня, раскинувшаяся на 350 тыс. кв.км от Каспийского моря до предгорий Памира и от Амударьи до горного хребта Копетдаг. Ее название переводится как «черные пески» («кара» - черный, «кум» - песок). Это мрачное название оправдывает себя, ведь некоторые участки пустыни ранее были абсолютно безводны на сотни километров, и любого, кто пробовал пересечь ее, ждала жуткая смерть под палящим солнцем Азии.

По своей структуре Каракумы представляют сильно пересеченную равнину, где песчаные гряды и барханы соединяются небольшими солончаками и такырами. При этом она разделяется на Заунгузские Каракумы, расположенные на плато, Центральные Каракумы, раскинувшиеся в низинах, и Юго-Восточные Каракумы, постепенно переходящие в предгорья Кугитангтау.

Здесь практически нет поверхностных вод в виде оазисов, но под песками спрятаны большие объемы грунтовых вод, которые имеют выход через выкопанные колодцы. К тому же, пустыню пересекает огромный Каракумский канал, берущий воду из Амударьи и уносящий ее почти на 1000 км в пустыню. Кроме того, есть несколько рек, спускающихся с гор на юге и растворяющихся в песках.
Климат Каракумов очень суровый. Летом температура воздуха может достигать +50°С, а почва может нагреваться до +80°С. Зимой же бывают сильные морозы до -30°С. Осадки очень скудные, и выпадают в основном в ноябре-апреле.

Флора представлена песчаной осокой, акацией, саксаулом, а весной огромные площади, за исключением барханов, покрываются травами и цветами, которые к маю полностью высыхают. Животный мир Каракумов состоит из джейранов, лисиц, волков, различных грызунов, ящериц, змей и насекомых. Однако, помимо дикой природы, распространено пастбищное животноводство – здесь разводят овец и верблюдов.