Echmiadzin, Armenia

Armenia tiene una fuerte fe que siempre ha sido el principal baluarte del estado, símbolo de equidad y prosperidad. Uno de los principales lugares sagrados y santificados para los armenios es la vieja ciudad de Echmiadzin, la cual cuenta con casi dos mil años de antigüedad y se encuentra localizada en el pintoresco valle Ararat. La histórica ciudad originada en el antiguo pueblo de Vardkesavan, fue fundada en el siglo II AEC. Más tarde, a comienzos del siglo II EC, el rey de la Gran Armenia Vagharshak I (117-140), construyó la capital en el mismo lugar, llamándola de manera homónima Vagharshapat.

Echmiadzin, Armenia
Echmiadzin, Armenia
Echmiadzin, Armenia

Armenia fue el primer país en el mundo en anunciar la cristiandad como religión de estado, en el año 301 EC. Desde ese entonces, Echmiadzin se ha convertido en el corazón cultural y espiritual del país. De acuerdo con una antigua leyenda, San Gregory el iluminador, el primer cristiano de todos los armenios, tuvo una vez una visión profética en este lugar: Jesucristo descendía del paraíso y con su martillo dorado señalaba el lugar donde debía construirse una iglesia. Por este motivo, en el año 301 el rey Trdat III fundó La Madre sede de Santa Echmiadzin. Echmiadzin en armenio significa “el descenso del unigénito” y es una de las iglesias más antiguas del mundo. Más tarde, en el año 1945 la ciudad también fue nombrada como la iglesia.

Echmiadzin, Armenia
Echmiadzin, Armenia
Echmiadzin, Armenia

Los siglos pasaron y alrededor de la iglesia nuevas construcciones religiosas comenzaron a crecer, tales como la iglesia de Saint Hripsime en el año 618, la iglesia Gayane en el año 630 y la iglesia de St. Shokagat en 1634.

De acuerdo con algunas leyendas, esas iglesias fueron nombradas como algunos de los primeros cristianos de Armenia, quienes predicaron y esparcieron la fe en un solo Dios. Sucedió una vez que el rey Trdat II, siendo pagano, sintió deseos por la maravillosa Hripsime, una mujer famosa por su inusual belleza. Ella estaba fuera del alcance del gobernante, sin embargo, el tirano, en furia, dio la orden de apedrearla a ella y a sus amigos. Hripsime aceptó el martirio. No mucho después el mandatario cayó enfermo. Saint Gregory el iluminador se apiadó del rey y lo curó. Tras esta maravilla, Trdat III se arrepintió, comenzó a creer en Jesús, construyó Echmiadzin y dio permiso a la gente para ser bautizada. El templo original fue construido en la tumba de Hripsime en el año 618, donde todavía permanece hasta la actualidad.

Hoy en día Echmiadzin es el centro de la Iglesia apostólica armenia, con la residencia del patriarca dentro de la ciudad. En el año 1992, la ciudad recibió oficialmente nuevamente el antiguo nombre Vagharpashat, pero la mayoría continúa utilizando el nombre previo. En el año 2000, La sede madre de la Sagrada Echmiadzin, fue incluida en la lista de patrimonio mundial UNESCO.

Echmiadzin, Armenia
Echmiadzin, Armenia
Echmiadzin, Armenia

También cuenta con un museo que expone reliquias de especial interés, como pedazos de la cruz donde Jesucristo fue crucificado y un fragmento del arca de Noé. Muchos objetos fueron llevados a Echmiadzin tras el genocidio del año 1915, con lo cual no se tiene mucho conocimiento acerca de los antiguos dueños de las mismas. Las reliquias son guardadas en el museo, pero ocasionalmente también son expuestas en otros sitios o utilizadas en celebraciones especiales y rituales religiosos.

Visitar Armenia no cuenta hasta que no visita Echmiadzin. Echmiadzin se encuentra localizada a tan solo 20km al oeste de Ereván.