Ereván (Yerevan) – Capital de Armenia

Ereván, ArmeniaExisten solo algunas ciudades modernas en el mundo que son tan antiguas como Ereván. En el año 2018 la ciudad celebró su aniversario 2800. Esta antigua ciudad fue fundada en el año 782 AC por el rey del antiguo reinado urartu, Argishti I, quien construyó una fortaleza en Arin-Berd Hill y la llamó Erebuni. Esa fortaleza dio el nombre a la ciudad que comenzó a crecer a su alrededor. Una antigua losa hallada por arqueólogos en esa colina se convirtió en el certificado de nacimiento de la ciudad. Su cuneiforme escritura decía “Con la ayuda del gran Dios Haldi zar Argishti, el hijo de Menua construyó esta poderosa fortaleza y la llamó Erebuni”. La misma data de 29 años antes de que Roma fuese fundada.

La antigua Ereván jugó un considerable rol en la vida económica y política de la vida de Armenia por muchos años, debido a que se hallaba en el cruce de ruta de las caravanas y constituyó un gran centro de comercio. Sin embargo, Ereván no era la capital de Armenia, era un centro regional y fue una ciudad importante por muchos años.

Las invasiones de los árabes y los conquistadores seljuk turcos entre los siglos VII y XI causaron serios daños en el desarrollo de la ciudad. Entre los siglos XV y XVIII, Ereván sufrió ataques por parte de los otomanos tucos y los persas. Ereván pasó del control de un imperio a otro 14 veces, cada vez con una considerable destrucción. La conquista de Safavid Shah Abbas I (persa) en 1604 fue la más devastadora conquista para Ereván. En 1679 un terremoto destruyó la mayoría de la ciudad.

Ereván, Armenia
Ereván, Armenia
Ereván, Armenia

Durante los siglos XVII y XIX, Ereván se convirtió en sujeto de disputa entre Rusia, Turquía y Persia. Habiendo tomado Ereván el 1 de octubre de 1827, la armada rusa firmó el Tratado de Turkmenchay, de acuerdo con el cual Persia le cedía los territorios de Trascaucásico, incluyendo el territorio en los alrededores de Ereván. Cuando Ereván se convirtió en la capital de la primera República Independiente Armenia en 1917, la ciudad estaba compuesta mayormente por pequeños hogares y granjas, no los grandes edificios que hoy día la ocupan. 

El arquitecto Alexander Tamanian, un arquitecto de San Petersburgo, quien fue invitado a participar en el planeamiento de la nueva ciudad, se convirtió en el “padre” de la ciudad moderna. Él logró darle a la ciudad un estilo único, que ha sido consagrado en la noble arquitectura clásica, utilizando hábilmente elementos de construcción de la antigua arquitectura armenia, tales como tallado en roca, ornamentación y más. Además, Tamanian comenzó a utilizar toba, el mayor recurso natural de Armenia, en todos los edificios. La toba es una roca de origen volcánico, muy liviana, fuerte y hermosa. La más utilizada en Ereván es la toba rosa y es por esto por lo que la capital de Armenia es llamada a veces “Ciudad rosa”.

Ereván, Armenia
Ereván, Armenia
Ereván, Armenia

La moderna Ereván yace sobre el pintoresco Valle Ararat, ocupando una superficie de 300 km cuadrados. Ereván fue construida alrededor de un centro circular, desde el cual los rayos de las calles se dispersan. La idea era construir una especie de anfiteatro, con el Monte Ararat como escenario. Del norte a oeste, la garganta del río Razdan cruza con sus pintorescos parques, lagos, cascadas, cafeterías y restaurantes. Se puede cruzar la garganta en el puente Akhtanak. Si se detiene a la mitad del camino, podrá disfrutar del más hermoso panorama de la ciudad. Las casas, construidas con colorida toba, le da a las calles su extraordinaria diversidad. Desde la distancia las casas parecen como pequeños juguetes hechos con bloques de colores. Desde el puente Akhtanak comienza Mesrop Mashtots, la calle principal de Ereván, la cual se prolonga por 2 kilómetros. Mesrop Mashtots, llamada así por el autor del alfabeto armenio, es el centro de toda la vida cultural de la ciudad. Allí encontrará numerosos museos, Teatros de ópera y ballet. El tesoro de la escritura armenia, Matenadaran, sobresale al final de la calle. 

Ereván, Armenia
Ereván, Armenia
Ereván, Armenia

Detrás del edificio de Matenadaran, se encuentra el monumento de la Madre Armenia, la figura de una mujer con una espada en su mano. 

El centro de la ciudad está rodeado por anillos de caminos decorados por la Plaza de la república y rodeados por edificios gubernamentales. En esta plaza se encuentra situado el complejo de museos (la Galeria Nacional de Armenia, el Museo de historia, Museo de Arte y literatura, el Museo de Historia de Ereván, el Museo de artes rusas y el Museo de arte moderno) y otros lugares de interés.