Provincia de Gegharkunik, Armenia

Área: 5,388  km²
Centro administrativo: Gavar
Distancia de Ereván a Gavar: 92 km.

Monasterio de Sevanavank, Gergharkunik

La provincia de Gegharkunik (o región de Gegharkunik), se encuentra localizada en la parte este de Armenia, al pie de las Montañas Gegam y es una de las regiones más grandes del país. El hermoso Lago Sevan se encuentra escondido alto en sus montañas, el cual en la antigüedad era llamado el Mar Geghama. El territorio del lago Sevan equivale a un cuarto de la provincia y es mayormente territorio natural. Otras bellezas naturales son los paisajes de las montañas de Geghama y Vardenis. Hay muchas cumbres volcánicas allí, tales como el inactivo volcán Adzhaak (3597.3mts sobre el nivel del mar) y Armagan (2829mts), cuyos cráteres albergan ahora hermosos e interesantes lagos de montaña. En las rocas cerca del Monte Azhdahak se han encontrado muchos petroglifos con escenas de caza y cuerpos celestiales. En el año 2009 un santuario fue erigido allí, en la cima del volcán Armagan, en el lugar de antiguos edificios.

El clima de Gegharkunik is templado y placentero. La cercanía del agua trae el balance entre los severos helados inviernos y el calor del verano. La temperatura media en invierno es de –9°C y de 25°C en verano.

En la antigüedad la contemporánea Gegharkunik ocupaba parte de la histórica área Syunik de la Gran Armenia. Muchos de sus antiguos monumentos han sobrevivido. En la provincia de Gegharkunik se pueden encontrar fortalezas, castillos, antiguos asentamientos y escrituras cuneiformes de los períodos pre-Urartu y Urartu. Sin embargo, los principales monumentos de Gegharkunik son el Monasterio de Sevanavank fundado en el año 874 en la costa noroeste del Lago Sevan; el más grande cementerio medieval con khachkars (cruces talladas en roca), el Cementerio Medieval Noraduz en el territorio de la moderna Armenia en costas del lago (siglos X-XVII) y el complejo monástico Hayravank (siglos IX-XIII).

Gavar

Gavar es el centro administrativo de Gegharkunik. Mucho tiempo atrás había un asentamiento en el sitio de la ciudad moderna, del cual las ruinas de la fortaleza de Haldi han sobrevivido desde los tiempos del estado Urartu. En la Edad Media el sitio estaba ocupado por el asentamiento Kavar, el cual fue destruido en el año 1736 por Nadir shakh. En el año 1830 luego de la guerra entre Rusia y Turquía el lugar de la histórica Gavar fue tomado por otra nueva ciudad. La ciudad fue fundada por armenios que se trasladaron desde el territorio turco de la Armenia del oeste. El nombre original de la ciudad fue Nor Bayazet, luego fue renombrada Kamo. La población de Gavar se involucró no solo en agricultura, sino también en artesanías y comercio. En los años de la Unión Soviética la ciudad conformaba un gran centro industrial. En 1996, Gavar recibió su nombre actual.

Más acerca de las atracciones de Gegharkunik (en inglés)